Las infecciones respiratorias altas se asocian a un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares


Clayton TC, Thompson M, Meade TW. Recent respiratory infection and risk of cardiovascular disease: case-control study through a general practice database. Eur Heart J 2008; 29: 96-103.  R   TC   PDF

Introducción

Desde hace años se sabe que en los meses de invierno se da un exceso de muertes por causa cardiovascular. En algunos estudios de casos y controles se ha detectado un incremento del riesgo de infarto de miocardio tras haber pasado una infección respiratoria alta.

Objetivo

Describir la asociación entre las infecciones respiratorias altas y el riesgo de eventos cardiovasculares mayores.

Perfil del estudio

Tipo de estudio: Estudio de casos y controles

Área del estudio: Causa

Ámbito del estudio: Comunitario

Métodos

El estudio se llevó a cabo sobre los datos de la IMS Disease Analyzer Mediplus database (IMS), una base de datos poblacionales que contiene información de mas de 2.000.000 de pacientes procedentes de >500 médicos de atención primaria. Se incluyeron los datos de los individuos que llevaban registradas en las consultas >2 años.

Como casos se seleccionaron las personas >18 años que tenían un primer diagnóstico de infarto de miocardio (IM) o AVC entre 1994 y 2004. Para cada uno de los casos se seleccionó un control apareado por año de nacimiento, sexo y consulta. Como fecha índice se tomó la fecha del evento cardiovascular del caso y se extrajeron los datos de las infecciones respiratorias del año anterior, excluyendo aquellas que tenían como fecha de diagnóstico la fecha índice y de los factores de riesgo que constaban en la historia clínica. Cada uno de los eventos estudiados se consideró un factor de riesgo para el otro. Para cada uno de estos eventos se estudió su relación con las infecciones respiratorias pasadas 1-7, 8-28, 29-91 y 92-365 días antes de la fecha índice.

Resultados

Se identificaron 1.151 casos de IM y 9.208 casos de AVC, de los cuales un 13% se dieron en el mes de enero (fig. 1).

Las características basales de los pacientes se muestran en la tabla 1. Como era de esperar, los factores de riesgo cardiovascular fueron más frecuentes en los casos que en los controles.

  IM AVC
  Casos Controles Casos Controles
Edad 74 79
Varones (%) 61,2 45,4
Dislipemia (%) 10,9 7,1 8,8 7,2
HTA (%) 38,3 30,7 40,6 33,0
Diabetes (%) 13,2 7,0 13,4 7,7
Angor (%) 25,2 10,0 17,1 14,4
Fumador (%) 22,6 15,4 15,7 12,2
Vacuna antigripal (%) 35,6 31,7 41,0 38,5

En el análisis multivariante se confirmó la asociación entre los factores de riesgo clásico y la presencia de un IM o de un AVC (tabla 2).

  IM AVC
Angina 2,93 (2,70 a 3,19) 1,05 (0,96 a 1,15)
Fumador 1,71 (1,58 a 1,86) 1,36 (1,24 a 1,49)
Diabetes 1,81 (1,64 a 2,00) 1,74 (1,57 a 1,93)
HTA 1,28 (1,20 a 1,36) 1,38 (1,29 a 1,47)
Enf. vasc. periférica 1,59 (1,28 a 1,83) 1,54 (1,33 a 1,77)
Dislipemia 1,17 (1,05 a 1,31) 1,02 (0,91 a 1,15)
Inf. urinaria (<30 días) 1,00 (0,54 a 1,86) 3,00 (1,47 a 6,14)

Hubo más antecedentes de infecciones respiratorias en los casos que en los controles en el mes anterior al evento cardiovascular (fig. 2). No se encontró ninguna relación entre las infecciones urinarias y el riesgo de desarrollar un IM o un AVC.

No se detectó ninguna interacción entre las infecciones respiratorias y la edad o el sexo. En el caso del AVC se observó que la influencia de la infección respiratoria fue superior en los pacientes con menos factores de riesgo previos. En el IM no se detectó esta interacción entre la infección respiratoria y el nivel de riesgo cardiovascular inicial.

Conclusiones

Los autores concluyen que existe una asociación entre haber pasado una infección respiratoria reciente y los eventos cardiovasculares mayores y que los beneficios derivados de la vacunación y del tratamiento de éstas pueden ser importantes.

Conflictos de interés

Ninguno declarado. Financiado parcialmente por la British Heart Foundation.

Comentario

Los factores de riesgo clásicos sólo explican la mitad de los casos de cardiopatía isquémica, por lo que en los últimos años se están buscando con ahínco nuevos factores de riesgo cardiovascular, entre los que se encuentran los marcadores de inflamación sistémica, como la VSG y la proteína C reactiva. Otros agentes que han merecido la atención de los investigadores en este campo son los agentes infecciosos, entre los que se han implicado a la Chlamydia pneumoniae, el H. pylori y la flora bacteriana bucal.

En este estudio llevado a cabo sobre una base de datos poblacional, se ha detectado una asociación entre haber pasado una infección respiratoria reciente y el riesgo de presentar un IM o un AVC, que era tanto más fuerte cuanto más reciente era la infección. Otros estudios previos llevados a cabo con una metodología similar obtuvieron resultados parecidos. El hecho de que la relación fuese mucho más intensa la semana anterior al evento pero se mantuviese durante todo el mes previo, va a favor de que la relación observada pueda ser causal y hace poco probable que los síntomas calificados de infección respiratoria pudiesen ser en realidad sintoma prodrómicos del evento vascular.

A pesar de que se han propuesto posibles mecanismos patogénicos para explicar esta relación, quedan muchos puntos que aclarar como si todos los gérmenes causantes de infecciones respiratorias presentan la misma fuerza de asociación o si determinadas medidas como la vacunación o algún tratamiento contra algunos de ellos podria ser útil para prevenir los accidentes vasculares.

Bibliografía

  1. Parfrey PS. Inhibitors of the Renin–Angiotensin System: Proven Benefits, Unproven Safety. Ann Intern Med 2008; 148: 76-77.   TC   PDF
  2. Spence JD, Norris J. Infection, inflammation, and atherosclerosis. Stroke 2003; 34: 333-334.   TC   PDF
  3. Smeeth L, Thomas SL, Hall AJ, Hubbard R, Farrington P, Vallance P. Risk of myocardial infarction and stroke after acute infection or vaccination. N Engl J Med 2004; 351: 2611-2618.  R   TC   PDF
  4. Meier CR, Jick SS, Derby LE, Vasilakis C, Jick H, Meier CR et al. Acute respiratory-tract infections and risk of first-time acute myocardial infarction. Lancet 1998; 351: 1467-1471.  R   TC   PDF

Autor

Manuel Iglesias Rodal. Correo electrónico: mrodal@menta.net.

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