Frecuencia del cancer en Argentina


Las estadisticas siguen ubicando al cancer de mama en mujeres, y al cancer de prostata en hombres, como las mas frecuentes causas de mortalidad. Seria interesante conocer, como sabemos de otros paises a que edad aparecen este tipo de neoplasias. Sin duda ambos son frecuentes, pero como siempre hemos dicho, en una poblacion mas bien envjecida como la Argentina, los que mueren por cancer de prostata  posiblemente mueran mas por su tratamiento, y mueran con el cancer y no por el cancer. La cantidad de articulos que hemos publicado al respecto es abrumadora. En cuanto al cancer de mama es otro de los canceres cuyo screening sistematico se discute en todo el mundo. La mamografia disminuye un 33% la mortalidad, claro que este numero se refiere a numeros relativos, cuando hablamos de numeros absolutos la mortalidad solo se reduce de un 3% a un 2%, mientras que la disminuciòn de este tipo de cancer con tratamientos como la terapia de reemplazo hormonal, que estaria contraindicada segun el estudio WHI, bajaria en un 15% la incidencia de Cancer de mama. Relativo vs. absoluto. Pero la prensa se empeña en seguir con el marketing del miedo. 

Los cánceres más frecuentes en el país

  • El cáncer de pulmón y el de colon pueden prevenirse si se adoptan hábitos saludables.
  • El cáncer de pulmón y el de colon pueden prevenirse si se adoptan hábitos saludables.
Por: Celina Abud
Los factores ambientales son los que más influyen en los nuevos casos de cáncer, según señalaron expertos en coincidencia con el día mundial de la lucha contra esta enfermedad, que se celebra el 4 de febrero. En ese sentido, no es casualidad que el escenario del país frente a esta patología cambie ampliamente entre provincias. Existen muchas variantes relacionadas a la pobreza, aunque también los expertos advierten que hay otras más típicas de las clases medias y altas. Incluso, son muchos los tumores relacionados a la vida moderna.
La Agencia Internacional de Investigaciones en Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés), en base a datos enviados por distintos organismos del país, estimó que en 2008 hubo 104.859 nuevos casos en Argentina. En la población adulta, los más frecuentes fueron el de mama en mujeres y el de próstata en hombres; seguidos por el colorrectal y el de pulmón en ambos sexos.
Al respecto, el Dr. Mario Bruno, Jefe Honorario del Servicio de Oncología del Hospital Álvarez,  advirtió a este medio sobre un crecimiento de nuevos casos de cáncer de mama en el país debido a que las mujeres hoy postergan la maternidad. “Esta enfermedad está estrechamente relacionada con los estrógenos, una hormona que casi no está presente durante el embarazo. Cuando se posterga la decisión de ser madre, la glándula mamaria recibe esta hormona ininterrumpidamente durante 20 años o más, desde la primera menstruación. Por eso, la patología afecta más a las clases medias y altas que a las más bajas, que tienen más hijos y a edades más precoces”, indicó.
A pesar de la alta incidencia de estos tumores entre mujeres, Graciela Abriata, coordinarora del Sistema de Vigilancia y Análisis Epidemiológico del Instituto Nacional del Cáncer (INC), indicó que la mortalidad por esta afección disminuyó gracias a la detección temprana, al igual que los decesos por cáncer de ovario y útero.
En el otro extremo, existen cánceres relacionados a la pobreza y la vulnerabilidad social como el de cuello uterino. Esto sucede por la falta de acceso de las mujeres a los exámenes ginecológicos como el papanicolau o la colposcopía y revertir esta situación es un objetivo prioritario anunciado por la cartera sanitaria nacional.
Con respecto al cáncer colorrectalAbriata dijo a DocSalud.com que entre el período entre 1997 y 2009 “hubo un sutil aumento en las tendencias de mortalidad” por esta afección y también por cáncer de páncreas en ambos sexos. En ese sentido, Bruno indicó que los alimentos que utilizan conservantes en base a nitratos y nitritos aumentan las chances de adquirir la enfermedad en el colon.
Por otra parte, subieron los decesos femeninos por cáncer de pulmón, mientras que se redujeron los fallecimientos por esta causa en el sexo masculino. “Esta tendencia se debe, probablemente, a que los hombres estén fumando menos”, indicó Abriata, quien también recordó que el tabaco es clave en el desarrollo del cáncer de vejiga y laringe.
Prevención y detección temprana
Algunos cánceres, como el de piel pueden prevenirse. Sin embargo, la Dra. Guadalupe Pallota, perteneciente a la Asociación Argentina de Oncología Clínica (AAOC) remarcó a este medio que en la actualidad “existe una epidemia de melanoma, relacionado con el hábito de tomar sol”.  Pero aclaró que “si bien subió la incidencia, es decir, los casos nuevos, no aumentó la mortalidad por esta causa ya que la población consulta mucho al dermatólogo”.
Es que, efectivamente, muchos tumores pueden prevenirse al adoptar conductas más saludables, como no fumar o exponerse al humo de tabaco; realizar ejercicio o comer más frutas y verduras. Otros, provocados por virus como el hepatocarcinoma (relacionado con el agente de la hepatitis B) o el de cuello uterino (asociado al virus del papiloma humano  o VPH) pueden disminuir gracias a la aplicación de vacunas.
Pero en otros casos, donde no se puede evitar la aparición de la enfermedad, la detección precoz cambia sustancialmente el pronóstico y algunas variantes como la de mama, diagnosticada a tiempo, tienen altas tasas de curación.
“Los chequeos anuales son importantes, aunque también los exámenes dependen del riesgo personal de cada individuo, por lo que siempre deben estar indicados por un especialista”, indicó Abriata.
Es que si bien en la población general se  recomienda una colonoscopía o videocolonoscopía a los mayores de 50 años, “a los que tienen antecedentes familiares se le sugiere practicarse este estudio cinco años antes del diagnóstico de la enfermedad en el pariente más joven”, explicó Pallota. Para las mujeres, la mamografía, la ecografía mamaria y el papanicolau son exámenes que el ginecólogo debe indicar una vez al año.
Por último, la especialista relató que desde 2010 se aprobaron las tomografías de baja radiación para detectar tumores en el pulmón, pero como el método es bastante novedoso todavía existe cierto margen de error y se corre el riesgo de que se extraigan protuberancias no cancerígenas.

El panorama infantil

De acuerdo a la información del Registro Oncopediátrico Hospitalario Argentino (ROHA) hasta el año 2009, las leucemias representan la patología oncológica más prevalente en los menores de 15 años.
Es que los niños suelen ser víctimas ante los cánceres más difíciles de prevenir, ya sea por ser de rápida propagación, como las leucemias o los linfomas (que, en algunos casos pueden ser desencadenados por una respuesta anormal ante el virus Epstein Barr) o aquellos que son puramente hereditarios, donde inciden más los factores genéticos que los ambientales, por ejemplo el retinoblastoma, en el área ocular.
Para el diagnóstico oportuno del cáncer en esta población, el ROHA diseño la publicación “Cuando sospechar cáncer en el niño”, una guía de uso clínico difundida actualmente por el INC en todos los centros de atención pediátrica en el país.

Los números que se vienen

La generación de estadísticas sobre la problemática del cáncer en el país es un “objetivo inmediato” para el Ministerio de Salud, según se informó en un comunicado. Por eso, Javier Osantik, integrante del Consejo de Dirección del INC, dijo que “informar es una prioridad”, por lo que la entidad a la que pertenece “acompaña todas las estrategias de prevención y elabora material informativo para ponerlo al alcance de la población y del cuerpo médico de todo el sistema sanitario argentino”.  A su vez, indicó que “a mediano y largo plazo, por ejemplo, de 10 a 15 años, se va a tener un panorama global a nivel país con estimativos reales en materia de mortalidad por cáncer”.
Por su parte, Abriata explicó que desde el área de Coordinación de Vigilancia Epidemiológica y Reporte (SIVER – INC) se ha desarrollado el Registro Institucional de Tumores de Argentina (RITA), que en la actualidad esta en prueba piloto. Esta búsqueda de base hospitalaria está orientada a la recolección de datos sobre la ocurrencia de casos, los circuitos de atención  y los resultados del sistema de salud en todo el país. 
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