¿Son útiles las medidas físicas para protegerse de las infecciones respiratorias?


Jefferson T, Foxlee R, Del Mar C, Dooley L, Ferroni E, Hewak B et al. Physical interventions to interrupt or reduce the spread of respiratory viruses: systematic review. BMJ 2008; 336: 77-80.  R   TC   PDF

Introducción

Las infecciones respiratorias son muy frecuentes y, aunque las mayorías son benignas, las temporadas invernales en las que estas infecciones son más frecuentes, se asocian a una mayor mortalidad. Entre las medidas para evitar las infecciones se encuentran las vacunas, los antivirales y las medidas físicas.

Objetivo

Revisar la evidencia sobre la eficacia de las medidas físicas como el distanciamiento, las barreras físicas y el lavado de manos para evitar el contagio de las infecciones respiratorias.

Perfil del estudio

Tipo de estudio: Metaanálisis

Área del estudio: Prevención

Ámbito del estudio: Comunitario

Métodos

Revisión sistemática.

Se incluyeron en este trabajo todos los estudios, sin restricción de idioma, tanto de intervención como observacionales llevados a cabo en personas de cualquier edad en los que se comparaba la eficacia de medidas físicas comparadas con otras intervenciones o con la ausencia de intervención en la prevención del contagio de las infecciones respiratorias de animal o de personas a humanos y en los que se había llevado a cabo algún intento de controlar los posibles factores de confusión. Las medidas de resultado fueron las muertes, el número de casos, la gravedad de los mismos y otras medidas de carga, como los ingresos hospitalarios. Para ello se llevó a cabo una búsqueda en el Cochrane Central Register of Controlled Trials, MEDLINE, OldMedline, Embase y CINAHL.

Resultados

Se identificaron 49 artículos que exponían los resultados de 51estudios (fig. 1). 12 eran ensayos clínicos, 13 eran estudios antes-después, 18 eran de cohortes y 6 eran estudios de casos y controles. La calidad de los mismos fue muy irregular y se detectaron problemas metodológicos en muchos de ellos.

Los resultados más demostrativos procedían de estudios de intervención por agregados. En ellos se demostró la eficacia de las medidas higiénicas para prevenir el contagio de infecciones respiratorias a niños <2 años (odds ratio [OR] 0,90; IC95% 0,83 a 0,97), aunque las diferencias no fueron significativos para otros niños. En otro estudio llevado a cabo en un país en vías de desarrollo se demostró la utilidad de estas medidas para prevenir las neumonías en niños <5 años (RR 0,50; IC95%0,35 a 0,65).

Varios estudios de casos y controles llevados a cabo durante la epidemia de SARS en el Extremo Oriente estudiaron la eficacia de varias medidas de salud pública para evitar la extensión de la epidemia. Las medidas que se mostraron eficaces fueron lavarse las manos >10 veces al día (OR 0,45; IC95% 0,36 a 0,57), llevar mascarilla (OR 0,35; IC95% 0,25 a 0,40), llevar mascarillas N95 (OR 0,09; IC95% 0,03 a 0,30), llevar guantes (OR 0,43; IC95% 0,29 a 0,65) y llevar trajes protectores (OR 0,23; IC95% 0,14 a 0,37). La combinación del lavado de manos, guantes, trajes y mascarillas, se asoció a una OR de 0,09 (IC95% 0,02 a 0,35). La utilización de antisépticos en el lavado de manos tuvo un efecto aditivo.

Conclusiones

Los autores concluyen que algunas medidas sencillas pueden ser útiles para evitar la diseminación de las infecciones respiratorias, aunque su mantenimiento durante largos periodos de tiempo puede ser difícil.

Conflictos de interés

Ninguno declarado. Financiado por el Cochrane Collaboration Steering Group.

Comentario

Las infecciones respiratorias son las más frecuentes en la población general. Habitualmente son benignas, aunque las estaciones de mayor incidencia se asocian a una mayor morbimortalidad por enfermedades cardiorrespiratorias. Además, periódicamente pueden ser causa de epidemias que se pueden diseminar rápidamente por todo el munto, con una elevada mortalidad, como sucedió con la epidemia del SARS y sucede periódicamente con las pandemias gripales. Para la mayor parte de estos agentes patógenos no se dispone de vacunas, por lo que sólo se pueden prevenir mediante otro tipo de medidas más inespecíficas.

En este estudio se revisa la eficacia de algunas de ellas. Muchos de los estudios incluidos adolecían de importantes problemas metodológicos, lo que no es de extrañar, puesto que muchos se llevaron a cabo en circunstancias epidémicas. Sin embargo, los resultados apoyan que las medidas de protección pueden resultar útiles. Especialmente sencillo es el lavado frecuente de las manos, que parece ser más eficaz en los niños más pequeños, probablemente porque los hábitos higiénicos a estas edades son más deficientes. En estudios llevados a cabo en países en vías de desarrollo se ha demostrado que la utilización de jabón aumenta la eficacia de la medida y que también era útil para prevenir infecciones digestivas en niños. También ha demostrado su eficacia en la prevención de infecciones respiratorias en comunidades cerradas, como los campamentos militares. Por otro lado, el lavado de manos ha demostrado ser una de las medidas más eficaces para prevenir la diseminación de las infecciones nosocomiales.

En cuanto al otro tipo de medidas estudiadas, parece que las barreras mecánicas también resultan útiles, aunque en el caso de las mascarillas los autores no comentan el tipo de mascarillas utilizadas en los estudios. En cuanto a otras medidas como el control de fronteras, cierres de colegios, etc., los problemas metodológicos de los estudios sobre el tema impiden extraer conclusiones claras.

Bibliografía

  1. Luby SP, Agboatwalla M, Feikin DR, Painter J, Billhimer W, Altaf A, Hoekstra RM. Effect of handwashing on child health: a randomised controlled trial. Lancet 2005; 366: 225-233.  R   TC   PDF  RC
  2. Dawes M. Using physical barriers to reduce the spread of respiratory viruses. BMJ 2008; 336: 55-56.   TC (s)   PDF (s)
  3. Ryan MAK, Christian RS, Wohlrabe J. Handwashing and respiratory illness among young adults in military training. Am J Prev Med 2001; 21: 79-83.  R   PDF

Autor

Manuel Iglesias Rodal. Correo electrónico: mrodal@menta.net.

Las infecciones respiratorias altas se asocian a un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares


Clayton TC, Thompson M, Meade TW. Recent respiratory infection and risk of cardiovascular disease: case-control study through a general practice database. Eur Heart J 2008; 29: 96-103.  R   TC   PDF

Introducción

Desde hace años se sabe que en los meses de invierno se da un exceso de muertes por causa cardiovascular. En algunos estudios de casos y controles se ha detectado un incremento del riesgo de infarto de miocardio tras haber pasado una infección respiratoria alta.

Objetivo

Describir la asociación entre las infecciones respiratorias altas y el riesgo de eventos cardiovasculares mayores.

Perfil del estudio

Tipo de estudio: Estudio de casos y controles

Área del estudio: Causa

Ámbito del estudio: Comunitario

Métodos

El estudio se llevó a cabo sobre los datos de la IMS Disease Analyzer Mediplus database (IMS), una base de datos poblacionales que contiene información de mas de 2.000.000 de pacientes procedentes de >500 médicos de atención primaria. Se incluyeron los datos de los individuos que llevaban registradas en las consultas >2 años.

Como casos se seleccionaron las personas >18 años que tenían un primer diagnóstico de infarto de miocardio (IM) o AVC entre 1994 y 2004. Para cada uno de los casos se seleccionó un control apareado por año de nacimiento, sexo y consulta. Como fecha índice se tomó la fecha del evento cardiovascular del caso y se extrajeron los datos de las infecciones respiratorias del año anterior, excluyendo aquellas que tenían como fecha de diagnóstico la fecha índice y de los factores de riesgo que constaban en la historia clínica. Cada uno de los eventos estudiados se consideró un factor de riesgo para el otro. Para cada uno de estos eventos se estudió su relación con las infecciones respiratorias pasadas 1-7, 8-28, 29-91 y 92-365 días antes de la fecha índice. Continue reading Las infecciones respiratorias altas se asocian a un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares

La FDA aprueba una prueba rápida de infección viral respiratoria


La FDA aprobó un test de ácido nucleíco que simultáneamente busca a 12 diferentes virus respiratorios.

La prueba, que debe hacerse en secreciones de la garganta, se llama xTAG Respiratory Viral Panel y es desarrollada por Luminex Molecular Diagnostics. La FDA dijo que es la primer prueba que diferencia los subtipos H1 y H3 del virus de la influenza A. Es también la primer prueba que detecta el recién identificado metaneumovirus. Además, la preba identifica:

  • influenza B;
  • virus sincital respiratorio, subtipos A y B;
  • parainfluenza 1, 2, y 3;
  • rhinovirus;
  • adenovirus.

El fabricante sostiene que juntos estos virus son causantes del 85% de las infecciones respiratorias. La FDA advierte que un resultado positivo de esta prueba no excluye otras fuentes de infección.

Alerta de la FDA

En definitiva, ahora faltan los articulos donde se hable de la relación del rinovirus con la fractura de cadera, el sarcoma de Kapossi, y la tuberculosis, o cualquier otra forma de terrorismo sanitario para que nos quede en claro la necesidad de saber que virus tenemos, aunque no se necesite tratamiento y el problema sea autolimitado.