Border Personality Disorder

The latest article in our Clinical Practice series, Borderline Personality Disorder, reviews the characteristic features of borderline personality disorder, evidence to indicate genetic and environmental factors in pathogenesis, and effective treatment strategies.
BPD is present in about 6% of primary care patients and persons in community-based samples and in 15 to 20% of patients in psychiatric hospitals and outpatient clinics. In clinical settings, about 75% of persons with the disorder are women, although this percentage is lower in community-based samples.

Clinical Pearls

• How can BPD be recognized?
Recurrent suicidal threats or acts in combination with fears of abandonment are by themselves strongly indicative of the diagnosis. The most distinctive characteristics of patients with BPD are their hypersensitivity to rejection and their fearful preoccupation with expected abandonment.
 What is the prognosis for patients with BPD?
While BPD has long been considered a chronic and largely untreatable disorder, more recent data indicate a high remission rate (about 45% by 2 years and 85% by 10 years), as defined by meeting fewer than two criteria for at least 12 months, and a low relapse rate (about 15%). In other respects, however, the prognosis remains discouraging. The suicide rate is about 8 to 10%, with a particularly high proportion of young women. Moreover, even after remission, most patients with BPD have severe functional impairment, with only about 25% of patients with full-time employment and about 40% receiving disability payments after 10 years.
Table 1. Criteria for the Diagnosis of Borderline Personality Disorder.

Morning Report Questions

Q: What is the primary method for treating BPD?
A: Psychotherapy is the primary method for treating BPD. Randomized trials involving patients with BPD support the efficacy of several forms of psychotherapy. The best studied of these methods is dialectical behavior therapy.
Q: Is there a role for pharmacotherapy for patients with BPD?
A: Selective serotonin-reuptake inhibitors and other antidepressants are frequently prescribed to patients with BPD, but in randomized trials such drugs have little if any benefit over placebo. In such trials, benefits for patients with BPD have been shown for atypical antipsychotic agents (e.g., olanzapine) and mood stabilizers (e.g., lamotrigine), particularly for reducing impulsivity and aggression. However, these effects are typically modest, and side effects are common.

Attention! More Teens Are Taking ADHD Pills

Source: Pharmalot by Ed Silverman

child-pills1Thanks to an increasing reliance on stimulants among parents and schools to combat attention deficit disorders among kids, more meds have been prescribed in recent years. But what does that usage look like exactly? Well, ADHD pills were used by 3.5 percent of children 18 years old and younger in 2008, up from 2.4 percent in 1996, according to a new study in the American Journal of Psychiatry.
However, usage was most pronounced among teenagers: the rate increased 6.5 percent annually. In 1996, 2.3 percent of those between 13 and 18 years old were taking ADHD pills, rising to 5 percent by 2008. This increased use occurred as the meds became more popular and new formulations appeared. As MedPage Today notes, 9 percent of kids ages 6 to 17 have been diagnosed with ADHD at some point, raising concerns that misuse occurred.
“As the market for ADHD medications has expanded, concerns have been raised about the possible misuse and abuse of stimulants, especially because the increase in ADHD diagnoses has been most marked in adolescents,” wrote the researchers, Samuel Zuvekas of the Agency for Healthcare Research and Quality and Benedetto Vitiello of the National Institute of Mental Health.
To gauge patterns, they analyzed data from the Medical Expenditure Panel Survey and found that approximately 2.8 million children were using stimulants in 2008, which amounted to annual increase of 3.4 percent since 1996. And while the usage rate was highest among children ages 6 to 12, this has remained steady – 4.2 percent using the pills in 1996, compared with 5.1 percent in 2008.
Not surprisingly, perhaps, three times as many boys as girls were given ADHD pills – 5.3 percent compared with 1.6 percent. As for the youngest kids, usage among those under 6 years old was estimated at 0.3 percent to 0.4 percent before 2004, but fell to 0.1 percent thereafter and remained at that level. Among whites, usage was 4.4 percent compared with 3 percent among African Americans and 2.1 percent among Hispanics; rates for minories, by the way, rose since 1996 (here is the abstract).

Country profiles on noncommunicable disease trends in 193 countries

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WHO maps noncommunicable disease trends in all countries

Country profiles on noncommunicable disease trends in 193 countries

News release
 A new WHO report features information about the noncommunicable diseases (NCDs) situation in 193 countries, as global leaders prepare to meet at the United Nations high-level meeting on noncommunicable diseases in New York, 19-20 September 2011.
“This report indicates where each government needs to focus to prevent and treat the four major killers: cancer, heart disease and stroke, lung disease and diabetes,” says Dr Ala Alwan, Assistant Director-General for Noncommunicable Diseases and Mental Health at WHO.
The report includes details of what proportion of each country’s deaths are due to noncommunicable diseases. Using graphs in a page per country presentation format, the report provides information on prevalence, trends in metabolic risk factors (cholesterol, blood pressure, body mass index and blood sugar) alongside data on the country’s capacity to tackle the diseases.
Noncommunicable diseases are the top cause of death worldwide, killing more than 36 million people in 2008. Cardiovascular diseases were responsible for 48% of these deaths, cancers 21%, chronic respiratory diseases 12%, and diabetes 3%.

“Premature” deaths

In 2008, more than nine million of all deaths attributed to NCDs occurred before the age of 60; 90% of these “premature” deaths occurred in low- and middle-income countries. One of the findings shows that men and women in low-income countries are around three times more likely to die of NCDs before the age of sixty than in high-income countries.
According to these estimates, the proportion of men dying under the age of 60 from NCDs can be as high as 67%. Among women under 60, the highest proportion was 58%.
The lowest rates of mortality from noncommunicable diseases for men under 60 were 8% and for women under 60 it was 6%.

Risk factors

The profiles report on the proportion of people who smoke and are physically inactive. They also indicate trends for four factors that increase people’s risk of developing these diseases, blood pressure, cholesterol, body mass index and blood sugar over the past 30 years.
In the United States of America, for example, 87% of all deaths are due to noncommunicable diseases. 16% of the population smokes and 43% are physically inactive. On average, blood pressure has decreased since 1980; body mass index has increased; and glucose levels have risen.
Overall, the trends indicate that in many high income countries, action to reduce blood pressure and cholesterol is having an impact, but there is a need to do more on body mass index and managing diabetes.

Countries’ capacity to prevent and treat noncommunicable diseases

The profiles show what countries are doing to tackle noncommunicable diseases in terms of institutional capacity, specified funding, and actions to address the four main diseases and their associated risk factors.
The report also highlights what all countries need to do to reduce people’s exposure to risk factors and improve services to prevent and treat noncommunicable diseases.

UN high-level meeting on noncommunicable diseases

The UN meeting will highlight the importance of setting targets for progress. This report provides all countries with a baseline for monitoring epidemiological trends and assessing the progress they are making to address noncommunicable diseases. The WHO plans to issue an updated report in 2013.

For more information, please contact:

Gregory Hartl
Communications Officer
WHO, Geneva
Telephone:             +41 22 791 4458      

El enfermo mental espera respeto del profesional varios ejemplos

Logo Team CESCAImage via Wikipedia


Para citación: Gérvas J, Pérez Fernández M. El enfermo mental espera respeto del profesional. Varios ejemplos. Norte de salud mental. 2011 Vol IX (41) [en prensa].

Juan Gérvas y Mercedes Pérez Fernández, médicos generales, Equipo CESCA, Madrid

Los pacientes con enfermedades mentales son personas por lo demás, y como tales merecen respeto y dignidad en su trato con los profesionales de la salud. Respeto, por ejemplo, para evitar su visión como simples “enfermos de”, para no despertar ni temor ni miedo, para ser valorados también en sus virtudes y habilidades, para ser tratados con cortesía y para ver respetados sus sentimientos. Sobre estos cinco ejemplos se hacen consideraciones que justifican la atención humana, científica y respetuosa tanto al paciente como a sus familiares.

Patients with mental diseases are persons, apart from their illness. As persons they deserve respect and dignity in their relationship with health professionals. For example, respect no to be seeing as “patients of”, not to arouse fear, to highlight their virtues and skills, to be treated with courtesy and to respect their feelings. All these five examples are considered to justify a kind of care with patients and their relatives full of science, humanity and respect

Palabras clave
Relación profesional-paciente. Comunicación profesional-paciente. Derechos humanos. Salud mental. Dignidad y cortesía clínica.

Key words
Health professionals-patients relationship. Communication professional-patient. Human rights. Mental health. Clinical dignity and courtesy.

La enfermedad mental se ha movido entre el rechazo y la adoración. Así, los enfermos mentales pueden haber sido vistos como mensajeros de los dioses, “tocados” por la divinidad y por ello acogidos, adorados y reverenciados, o, al contrario, “abducidos” por demonios y por ello rechazados, peligrosos y temidos, necesitados de exorcismo. Con los enfermos mentales van sus familiares pues el trastorno mental parece afectar al grupo y suele afianzar los lazos en la familia, como forma de proteger al miembro más débil, y ellos también han vivido el dilema rechazo-adoración.
No podemos definir con precisión qué sea enfermedad mental, pero gran parte de la enfermedad mental es cuestión puramente sociológica. Por ejemplo, si el consumo de alcohol (una conducta social) fuera considerado enfermedad mental, gran parte de la población española se vería incluida en esta categoría. No es un ejemplo al azar ya que la homosexualidad (una conducta sexual) fue considerada enfermedad mental hasta hace muy poco, y sometida a tratamientos farmacológicos peligrosos, y al rechazo social.
Lo que sea enfermedad mental depende, pues, de lo que se acepte como comportamiento “normal” en cada cultura. En la actualidad los médicos psiquiatras tienen gran poder para definir entidades como enfermedades, y así cabe etiquetar, por ejemplo, a las variaciones casi fisiológicas del ánimo como “trastorno bipolar”, o a los desánimos como “angustia”, o la inquietud de los escolares como “trastorno por déficit de atención con hiperactividad”, o las pérdidas de memoria de la ancianidad como “pre-Alzheimer“. Recibir tales etiquetas no es baladí pues conlleva un “reconocimiento social” de enfermedad mental, un tratamiento farmacológico y muchas cosas más, como inclusión en un grupo segregado, beneficios y perjuicios laborales y otros.
Una vez se tiene la etiqueta, cierta o falsa, médica o social, de enfermo mental, ¿qué esperan el paciente y sus familiares del profesional?

“No soy un esquizofrénico, sino un paciente con esquizofrenia”
El enfermo mental es persona con todos los derechos legales y morales. Merece por ello el máximo respeto. Su enfermedad es sólo una característica, no su esencia. Lo dicen muy bien algunos pacientes:
Soy una persona humana, doctor– dice mirando de medio lado el paciente que acaba de contar una alucinación auditiva.
Por supuesto, eres humano como todas las personas, pero además una bella persona- le responde el médico psiquiatra.
Tal diálogo es posible, pero no frecuente, por desgracia. Muchas veces los profesionales no reconocemos al paciente como portador de derechos, no se nos ocurre incluirlo entre las “bellas personas”. Muchas veces el pacientes es sólo un drogadicto, un esquizofrénico, un autista, un síndrome de Down, una depresiva, un bipolar, un Alzheimer…como si la enfermedad concediese ciudadanía y hubiera ciudadanos del Reino de la Esquizofrenía o del Marquesado de la Depresión, o de la República del Autismo, o del Condado de Alzheimer.
Lo dicen bien:
A veces parece que me domina el coco, éste que no controlo, pero yo soy yo, yo soy el que soy, sólo cambio un poco– dice un paranoico de su delirio.
Tú eres tú siempre. Un tú distinto y especial, un tú muy importante para la sociedad, para tus familiares y para los profesionales que te atendemos. Todos tenemos dentro “cocos” que no controlamos-contesta la enfermera.
Tal diálogo es posible, pero no es frecuente, por desgracia. Muchas veces los profesionales no reconocemos al individuo sino a su enfermedad. Pero la enfermedad no es más que un estado cambiante mal definido que cada paciente, cada familia, cada cultura y cada sociedad vive de una manera distinta.
No hay, pues, una República del Autismo con ciudadanos autistas, sino un niño con autismo y una familia en la que un niño tiene autismo. No hay enfermedades sino enfermos, como bien dijo el clásico. Los pacientes no se pueden “reducir” a su enfermedad. En el ejemplo anterior, el niño autista puede ser también un artista, puede ser un niño sensible (muy sensible), puede ser incluso un genio, puede ser un buen hermano, puede ser una bella persona. Tiene autismo, sí, pero no se reduce a “ser un autista”.

“No me temas, sólo soy un enfermo”
La enfermedad mental asusta muchas veces. No es sólo la agresividad de algunos enfermos mentales, sino el miedo atávico al “otro”, al que nos demuestra nuestra propia fragilidad, lo artificial de la “normalidad”. Pero si se respeta al paciente, el paciente suele respetarnos. Y cuando se respeta a una persona en pie de igualdad, no hay miedo ni temor en la relación.
Esa residente nueva me tiene miedo- dice un paciente adulto con síndrome de Down.
No es miedo de ti, es miedo de ella misma pues le falta de experiencia. Es nueva. Le da miedo saberse indefensa, no saber cómo reaccionar-responde la limpiadora.
Los enfermos mentales no son más peligrosos que los viandantes con los que nos cruzamos en la acera. Su mayor agresividad es contra ellos mismos. El miedo hay que tenerlo al suicidio, en que acaba más de un paciente con depresión, por ejemplo.
Por supuesto, la infrecuente agresión del paciente esquizofrénico que causa incluso muertos sale en todos los medios de comunicación. Se hacen eco de ese “tener miedo” social. Pero los enfermos mentales son sobre todo enfermos; es decir, personas frágiles, personas que se sienten amenazadas en sus expectativas vitales, personas desvalidas, personas doloridas, personas desconcertadas, personas confundidas, personas perplejas.
¿Cómo tener miedo al que sufre, si somos especialistas en el sufrimiento? ¿Qué otra cosa es la Medicina sino el arte y la ciencia de ayudar ante el dolor, de dar consuelo ante el sufrimiento mental y físico, de acompañar en la muerte? Cuadra mal el miedo al enfermo mental, que expresa falta de respeto y que lleva a que nos falten el respeto.
No me temas, ayúdame-grita el paciente oponiéndose a la camisa de fuerza.
Te ayudo, hermano, te ayudo. Me rompe el alma escucharte. Es sólo un momento, seré cuidadoso para no hacerte daño. Y si te hago daño es menos del que tú puedes hacerte a ti mismo-dice el técnico.
Tal diálogo es posible, pero no es frecuente, por desgracia. Al enfermo mental se le teme, y con el temor se le maltrata. A veces, incluso ni se le habla, ni se le explica, ni se le pide consentimiento. Se le teme, y basta.
El enfermo mental no lo entiende, se siente persona, quiere el trato que merece, no el que le dan a veces. El enfermo mental se siente frágil, desamparado y dolorido, nunca creería que puede causar miedo, y por ello le asombra nuestro temor. Tener miedo es perder el control pues lleva a reaccionar en exceso. Tener miedo rompe toda la confianza y anula las relaciones humanas. Tener miedo quita seguridad, impide la confianza. Donde hay miedo no hay cariño, ni afecto, ni empatía. Donde hay miedo no hay ni humanidad ni trato digno.

“Valórame, algo bueno tendré”
Los enfermos mentales son personas tan complejas como las normales (si se pudiera distinguir ambos grupos). Van del deseo de vivir al de morir, en tobogán. Tienen amor y odio, más de lo primero. Quieren sexo como quieren comer, a veces. Son inteligentes, pero no siempre se les nota. Quieren y a veces odian. Tienen ramalazos de santos, y de demonios. Tienen cultura, incluso siendo analfabetos.
Los enfermos mentales son tan complejos como los profesionales. Todos controlamos con dificultad nuestras contradicciones, todos somos a veces absurdos, con una lógica interna que nadie entiende (a veces, ni nosotros mismos). Pero todos tenemos un lado bueno, un “perfil” agradable. Sólo hay que quererlo ver, sólo hay que abrir el corazón.
¿Leyó la poesía que escribí?– pregunta ansiosa la paciente con anorexia.
La leí. Me emocionó como cuando leí las primeras poesías, de adolescente. Tienes que cultivarte, tienes que leer a otros poetas. Si puedes, deberías ir a alguna lectura de poesías. Entra en Internet, que hay grupos. Ya lo comentaré con tus padres– contesta la médico psiquiatra.
Tal diálogo es posible, pero no es frecuente, por desgracia. Las poesías de los pacientes son muchas veces como las nuestras, de poca calidad. Sin embargo, les permiten expresarse, y siempre cabe el mejorar. En esas pequeñas cosas ponemos grandes ilusiones; puede ser una poesía, un cuadro, un chal de punto, cualquier cosa que transmite lo que a veces no sabemos decir de otra manera.
Los pacientes siempre tienen al menos una virtud, una habilidad, una capacidad, una gracia, una aptitud, una maña, o un ingenio. Es cuestión de querer verlo, es cuestión de abrir el corazón. Valorar la parte buena provoca más bondad. Valorar una habilidad nos hace habilidosos. Valorar una capacidad nos hace competentes. Valorar las virtudes de un paciente lo hace virtuoso.
Lo bueno de nosotros es un diamante en bruto, conviene pulirlo. Los pacientes agradecen ese reconocimiento y esa valoración de su parte positiva. No todo son problemas, no todo son disgustos, no todo son dificultades. El paciente mental ya sabe que a veces “pisa la raya”, ya sabe que tiene un comportamiento que crea problemas sociales y de convivencia, pero también se sabe minusvalorado, como si fuera un diamante que no valiera la pena pulir. Nadie es enteramente un problema, nadie es enteramente malo, nadie es enteramente despreciable. Todos somos mezclas, combinaciones únicas de bondad y maldad. Y cuando estamos enfermos, cuando perdemos nuestra seguridad, conviene que los profesionales sepan apreciar lo que de buenos, ingeniosos y habilidosos tenemos todos.
Las familias de los enfermos mentales también tienen cosas buenas. No son “una panda de tarados”. Tienen un problema de salud, con un miembro enfermo, pero si se explora un poco en cada familia hay también de qué admirarse, a veces del propio cuidado amoroso del enfermo, y conviene identificarlo, reconocerlo y valorarlo. Los familiares son aliados de los profesionales, y los aliados se estiman, se aprecian y valoran lo que de bueno tienen en común y por separado.

“Trátame con cortesía”
No hay lugares elegantes, sino personas que lo son. Da lo mismo estar en un palacio o en una chabola, en planta en el hospital, en urgencias o en un centro de salud. La cortesía abre las puertas y los corazones. Recibir de pie en la puerta del despacho con un estrechón de mano, con una sonrisa y presentándonos hace que los pacientes pasen a otro “plano”. Al plano del profesional educado. Cabe imaginar que tal trato no es frecuente, por ejemplo con un drogadicto descuidado, sucio y mal oliente
¡Parece que te la coges con papel de fumar, señorita! ¡Ni que fuera yo un mandamás! ¡Si soy sólo basura!– dice el drogadicto.
Eres sagrado como persona. Eres capaz de lo sublime y de lo infame. Te mereces toda mi consideración. ¡Pero saca ya tu mano de mi bolso, por favor, que el monedero lo dejo en la taquilla!”– responde la psicólogo.
Tal diálogo es posible, pero no es frecuente, por desgracia. La cortesía en el trato es una forma de consideración. Es una forma de expresar el respeto que nos debemos a nosotros mismos y a nuestros pacientes. Pero hemos visto incluso lo contrario, por ejemplo, en urgencias, con esos pacientes tipo alcohólico y vagabundo, sucio y maloliente.
El enfermo mental puede llegar a perder su “humanidad”, como en algunos manicomios, o en otros lugares de encierro, pero también en la calle, cuando se convierte en vagabundo y corre peligro de muerte (de ser asesinado en nombre de ideologías de extrema derecha, o de simple orgía de violencia). Pero el paciente siempre es humano, siempre merece el trato cortés. Cortesía no implica distancia, y muchas veces el “usted” es mucho más democrático que el “tú”. Preguntarle al paciente cómo quiere ser llamado no cuesta nada: Don Pepe, José, Sr. García, Pepito,…¿tanto cuesta dar ese gusto, hacerle ver al paciente que sigue mereciendo un trato digno y cortés? Lo cortés no quita lo valiente, dice el refrán, y lo cortés no impide el buen trabajo clínico. Las cosas se pueden pedir por favor con más persuasión que si se “mandan”.
Por ejemplo, no puede haber en la consulta personas extrañas (estudiantes y residentes) sin que se pida el consentimiento al enfermo y a los familiares. Lo mismo si el paciente está ingresado que en urgencias o en el ambulatorio o centro de salud. Por lo mismo, las interrupciones por llamadas de teléfono y otras también son faltas de cortesía, y rompen la dinámica del encuentro profesional-paciente.
El trato exquisito ayuda a mejorar las relaciones, especialmente si sabemos adaptar la cortesía a la cultura del paciente. Las normas de buenas costumbres son distintas en regiones y países distintos, y conviene saberlo. Por ejemplo, no cuesta nada aprender las fórmulas más habituales de bienvenida y despedida en otros idiomas, si hay pacientes extranjeros.
La cortesía no es sólo etiqueta, sino formulación cuidadosa de preguntas, por ejemplo, para no ofender ni molestar innecesariamente.
La cortesía se aplica al paciente y a sus familiares. Por ello es fundamental, por ejemplo, un tiempo y un lugar acogedor para transmitir noticias importantes (a evitar que se haga en un pasillo desangelado, de pie y con prisas). Es tan simple como presentarse apropiadamente, especialmente cuando se trata de un nuevo profesional.
Medicina basada en la cortesía, tan importante como medicina basada en pruebas científicas.

“Respeta mis sentimientos”
A lo biológico e intelectual se le suma lo sentimental, en los enfermos y en lo sanos. Dada la fragilidad que conlleva la enfermedad es esperable encontrar sentimientos a flor de piel en los enfermos mentales. A veces no los expresan, pero hay que verlos. Verlos es visualizarlos para vibrar con ellos.
Me gusta Marta– dice, apocado y pícaro, un adolescente con síndrome de Down.
¿Te has dado cuenta de lo que vale? ¡Es la chica más buena de la clase, y muy inteligente! Pero en estas cosas tienes que ser delicado, que los varones sois muy brutos- le contesta la maestra de educación especial.
Los enfermos mentales también aman. Aman en todos los sentidos, de amor entre sexos y con propósitos sexuales, de amor de amistad y cariño, y de amor de familia y unión. Es natural.
Los sentimientos superan las barreras de la enfermedad. Por ello pueden abrirnos el alma del que sufre, y llegar a lo más íntimo, más allá del deterioro cognitivo. Al respetar las emociones, al tratar dignamente los sentimientos, el profesional reconoce al enfermo como persona, como ser más allá de su enfermedad, que no todo anula.
Te quiero– dice el niño autista sin hablar ni mirar a los ojos, al seleccionar un corazón, despegarlo y pegarlo en la página donde se adhiere.
Yo también te quiero mucho– le responde el profesor, en voz alta, y mientras dibuja en la pizarra un inmenso corazón.
Tales diálogos son posibles, pero no muy frecuentes, por desgracia. En muchos casos pareciera que el paciente no pudiera tener sentimientos, o que siempre son negativos. Sin embargo, los enfermos mentales son un manojo de sentimientos (como los sanos) que merecen respeto y consideración. Pueden ir del amor platónico al físico, casi tan irracionalmente como los sanos, y merecen el mismo respeto que estos. Los sentimientos expresan emociones y se traducen en sonrisas y lágrimas, en cambios de humor, en actitudes corporales, en formas de arreglo personal y más.
Hay sentimientos de agrado y de desagrado y todos conviene respetar. Con ellos expresamos lo más hondo, pues muchas veces no los podemos controlar. Al respetar los sentimientos, el profesional permite que el enfermo se exprese tal cual es. Conviene aceptar esas formas de ser y respetar la singularidad que expresan.
En la fragilidad del ser enfermo mental los sentimientos conviene tratarlos con gran delicadeza, con respeto exquisito. Como no suele ser así, los pacientes terminan por expresar sólo los sentimientos negativos y de desagrado, para evitar sufrir más.
No quiero tomar esas pastillas. No me gustan. Me “cambian”. No las tomaré- dice el niño con “trastorno por déficit de atención con hiperactividad”.
Hablaré con tus padres y con el médico. A lo mejor podemos descansar algunos días y ver cómo te sientes. A lo mejor puedes dejar de tomar los medicamentos-responde la psicólogo del colegio.
Los sentimientos se refieren a todas las esferas de la vida, también existen ante las pautas terapéuticas. Hay quien prefiere pastillas, quien inyecciones, quien jarabes, quien sobres, quien nada. Para analizar esos sentimientos primero hay que reconocerlos y después respetarlos. Cada paciente tiene sus valores y su “mundo interior”, sus expectativas de vida y sus frustraciones e ilusiones; mucho de ello se expresa en sentimientos.
Estás preciosa. Estás guapísima. Te quiero. Me alegra muchísimo que hayas venido a verme. Estás preciosa. Estás guapísima. Te quiero. Me alegra muchísimo que hayas venido a verme-repite y repite la enferma con Alzheimer.
Me he puesto guapa para que me vea. Fíjese en el brillo de mis ojos, y en la pintura de labios. Sé que le gusta que me arregle. Así, cuando está contenta, es más fácil explorarla-dice la médico de cabecera en su visita a domicilio, sin estar segura de que la enferme exprese “sentimientos reales”, pero práctica al comprobar su efecto cierto en la mayor colaboración de la paciente.
Nunca sabremos qué hay dentro de nadie, ni de nosotros mismos, en realidad. Pero los pacientes con enfermedades mentales no son excepción entre los humanos, y ellos también sienten y padecen, también se emocionan y conmueven.
Con los familiares sucede lo mismo. La enfermedad mental y lo que la rodea no es algo “neutro” sino por el contrario, algo fuerte, controvertido, que crea y mueve pasiones. La familia tiene sentimientos, no homogéneos ni constantes (igual que los enfermos y los sanos), y hay que identificarlos, reconocerlos y respetarlos.

Los enfermos mentales merecen el respeto debido a toda persona. Son individuos con expectativas vitales, con vida interior, con sentimientos, con valores, con virtudes y vicios, con frustraciones, con esperanzas. Los enfermos mentales quieren ser amados y respetados, como todos los demás seres humanos. No deberíamos reducirlos a habitantes de reinos de taifas, ciudadanos de la República del Autismo, por ejemplo.
¿Sabes, hermano? Es la primera vez en mi vida de enfermo que me tratan como a un ser humano- confiesa un paciente adulto con esquizofrenia desde la adolescencia, en el hospital donde le han ingresado por tetraplejia por compresión medular (tras el error diagnóstico de considerar todos los síntomas “quejas infundadas”).
……….- emocionado, con lágrimas, el hermano no contesta nada, le estrecha fuertemente, y se arrepiente de ser médico.
No hablamos desde la teoría sino desde la práctica.
Por supuesto, conocemos personalmente a muchos profesionales de salud mental que son ejemplo de humanidad y ciencia. Pero son pocos los pacientes que se encuentran con tales profesionales. En muchas ocasiones lo que viven los enfermos mentales es la falta de respeto, el trato frío y distanciado, a veces incluso inhumano y degradante.
Sabemos que la comunicación amable, cálida, digna, empática, respetuosa y serena con el paciente tiene impacto positivo en su salud y genera seguridad, y eso reclamamos para el paciente con enfermedad mental.
Son muchos los enfermos mentales que tienen retrasos graves en el diagnóstico y tratamiento de sus enfermedades orgánicas, desde cáncer a compresión medular o tuberculosis. Ello es indicador, en nuestra opinión, de la “cosificación” del paciente, de su inclusión y encierro virtual en los distintos reinos de taifas mentales.
Con este texto reivindicamos al enfermo mental como persona, con su dignidad, identidad, integridad, bienestar y libertad.

Federación Mundial de la Salud Mental. Declaración de Luxor sobre los Derechos Humanos para los Enfermos Mentales [en línea]. 1989. Disponible en Web:

-Bültaingslöwon J, Eliassen E, Sarvimäki A, Mattson B, Hjortdahl P. Patients’s
views in interpersonal continuity in primary care: a sense of security based on four core foundations. Fam Pract. 2006;23:210-19.

-Gérvas J. Trastornos mentales menores en atención primaria. La visión de un antropólogo marciano. Escuela Médica. 2009; 22: 25-9. Y también publicado en: Trastornos mentales comunes: manual de orientación. Retazola A. (coordinador). Madrid: Asociación Española Neuropsiquiatría; 2009. p. 341-50.

– Gérvas J, Pérez Fernández M, Gutierrez Parres B. Consultas sagradas: serenidad en el apresuramiento. Aten Primaria. 2009; 41: 41-44.

Tratamientos psicológicos que dañan

DisturbiMentaliImage via Wikipedia
O de cuando “primum non nocere” no sólo es aplicable a los aspectos biológicos de las consultas.

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The Good Drug Guide : new mood-brighteners and antidepressants

The Good Drug Guide : new mood-brighteners and antidepressants:

‘via Blog this’

Could we live happily ever after? Perhaps. One’s interest in the genetically pre-programmed states of sublimity sketched in The Hedonistic Imperative is tempered by the knowledge that one is unlikely to be around to enjoy them. It’s all very well being told our descendants will experience every moment of their lives as a magical epiphany. For emotional primitives and our loved ones at present, most of life’s moments bring nothing of the sort. In centuries to come, our emotional well-being may indeed surpass anything that human legacy wetware can even contemplate. Right now, however, any future Post-Darwinian Era of paradise-engineering can seem an awfully long way off. Mainstream society today has a desperately underdeveloped conception of mental health.
        There’s clearly a strong causal link between the raw biological capacity to experience happiness and the extent to which one’s life is felt to be worthwhile. High-minded philosophy treatises should complicate but not confuse the primacy of the pleasure-pain axis. So one very practical method of life-enrichment consists in chemically engineering happier brains for all in the here-and-now. Yet how can this best be done?
         Any strategy which doesn’t subvert our inbuilt hedonic treadmill of inhibitory feedback mechanisms in the CNS will fail. Political and socio-economic reforms offer at best a lame stopgap. To the scientific naturalist, all routes to happiness must ultimately be biological – “culture” and “talk-therapy” alike must be neurochemically encoded to exert any effect on the psyche. Some of these routes to happiness involve the traditional environmental detours. They are too technical, diverse and futile to tackle here. If the quality of our lives is to be significantly enhanced in the long term, then the genetically predisposed set-point of our emotional thermostats needs to be recalibrated. The malaise-ridden norm typically adaptive in humanity’s ancestral environment must be scrapped. So while we wait until germ-line gene-therapy to promote mental super-health can become standard, it’s worth considering instead how ordinary early 21st Century Homo sapiens can sustainably maximise emotional well-being with only present-day pharmacology to rely on. No less importantly, how is it possible to combine staying continuously “better than well” with retaining one’s sense of social and ethical responsibility to other people and life-forms?
        Extracting reliable information on this topic is extraordinarily difficult for laity and professionals alike. The layman is more likely to be given heavily slanted propaganda. Unvarnished fact might confuse his supposedly uneducated and functionally diminutive brain. Career-scientists, on the other hand, are bedevilled by a different problem. Access to funds, laboratories, raw materials, journal publication, professional preferment, and licenses to conduct experimental trials is all dependent on researchers delivering results their paymasters want to hear. The disincentives to intellectual integritycould scarcely be greater; and they are cloaked in such reputable disguise.
        By way of illustration, it’s worth contemplating one far-fetched scenario. How might an everlasting-happiness drug – a drug which (implausibly!) left someone who tried it once living happily-ever-after – find itself described in the literature?

“Substance x induces severe, irreversible structural damage to neurotransmitter subsystem y. Its sequelae include mood-congruent cognitive delusions, treatment-resistant euphoria, and toxic affective psychosis.”

Eeek! Needless to say, no responsible adult would mess around with a potent neurotoxin under this description.
        Several excellent researchers play the game by the rules. They keep their heterodox opinions to themselves. Others find such cognitive dissonancetoo unpleasant. So they gradually internalise the puritanical role and tendency to warped scientific prose expected of them. [Whereas tortured non-humanexperimental animals, for instance, blandly get “used” and “sacrificed”, certain socially taboo drugs always get “abused” by “drug-abusers”] On the other hand, some of the most original and productive minds in the field of psychopharmacology – pre-eminently Alexander Shulgin – have already been silenced. Many more careers have been intellectually strangled at birth or consigned to professional oblivion. The danger of poisoning the wells of information, for whatever motives, is straightforward. When young people discover they have been lied to or deceived, over cannabis for instance, they will pardonably assume that they have been lied to or deceived over the dangers of other illegals too. And this, to put it mildly, would be exceedingly rash.
        Most recently, the Internet daily delivers up an uncontrollable flood-tide of fresh ideas to counter official misinformation. Some of the online literature, for instance Erowid, is first-rate. At its best, Wikipedia puts print publications to shame. Unfortunately, a lot of web-published material isn’t much more objective in content or style than the professional journals it complements. Medical ghostwriting, unacknowledged conflicts of interest and publication bias are endemic to “peer-reviewed” academic journals; but methodological rigour is scarce in the scientific counter-culture too. Devising one’s own system of filtering and quality-control to drown out the noise is a challenging task for anybody… more in the original post.

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Psiquiatria una industria de la muerte


¿Es la Psiquiatría un fraude?

Este perturbador documental hace un repaso de los orígenes y la historia de la psiquiatría, mostrando las crueles técnicas que han sido utilizadas impunemente en los centros psiquiátricos y el negocio que se hace de la psiquiatría.

Mediante material grabado muy poco conocido y entrevistas históricas y contemporáneas con más de 160 doctores, abogados, educadores, sobrevivientes y expertos en la industria de la salud mental y sus abusos, este fascinante documental es como un rayo de la brillante luz de la verdad en la brutal pseudociencia y fraude multimillonario que es la psiquiatría.

Se recomienda también ver la teoría del Shock, de Naomi Klein.

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Antipsychotics Increase Adiposity, Insulin Resistance in Children


SAN DIEGO – Significant increases in adiposity and insulin resistance quickly became apparent in a 12-week study of low-dose antipsychotics to treat mainly nonpsychotic disorders in 144 children.
Newer, “atypical” antipsychotics increasingly are being used to treat mood and disruptive behavior disorders in children, Dr. John W. Newcomer said at the annual meeting of the American Diabetes Association
“It’s a topic of increasing concern in a number of state Medicaid” systems, he said. Concerns have been generated in part by data showing premature mortality in people with mental disorders that’s related primarily to cardiovascular disease but also to cardiometabolic risk.
Children in the open-label study were randomized to flexibly dosed treatment with risperidone, olanzapine, or aripiprazole. It was their first use of antipsychotics.

Dr. John W. Newcomer
These were “very low doses,” he emphasized. “These are not doses that would be used to treat a psychotic disorder,” said Dr. Newcomer, who led the study while at Washington University, St. Louis. He now is a professor of psychiatry and behavioral sciences at the University of Miami.
The 5-year Metabolic Effects of Antipsychotics in Children (MEAC) study targeted symptoms of aggression and irritability in patients aged 6-18 years. “Typically, they had been suspended from school,” he said.
The main primary diagnosis was treatment-refractory attention deficit hyperactivity disorder (ADHD) in 57% of patients. “This is what clinicians are using these drugs for in this type of public-sector population – kids who fail two or three courses of stimulants who then are looking for some other treatment.”
Other main diagnoses included oppositional defiant disorder in 22%, pervasive developmental disorder in 6%, bipolar disorder in 4%, and major depression in 3%. Smaller proportions of patients were diagnosed with other mood disorders, Asperger’s syndrome, autism, obsessive-compulsive disorder, or Tourette’s syndrome.
Mean doses were 1 mg/day in the 49 patients on risperidone, 6.3 mg/day in the 46 patients on olanzapine, and 6 mg/day in the 49 patients on aripiprazole. Approximately half of patients also were on stable doses of stimulants for ADHD.
Total body percentage of adiposity increased 2.4% after 12 weeks on antipsychotics – slightly less than a standard deviation, and a highly significant change, Dr. Newcomer and his associates reported. Mean total fat increased 2.3 kg, they added.
The percentage body fat increased the most in the youngest children. Greater changes were seen with olanzapine than with risperidone or aripiprazole. About a fourth of patients on risperidone or aripiprazole showed little change in body fat, but three-quarters on those drugs and nearly all patients on olanzapine showed increases.
Whole-body insulin sensitivity decreased approximately from 8 mg/kg per minute to 7 mg/kg per minute, a significant reduction. Olanzapine produced the greatest reduction in whole-body insulin sensitivity.
Importantly, scores for irritability and aggression improved in all groups, he added.
“I’m not a child psychiatrist. I was not terribly sympathetic to this at the beginning” of clinicians’ use of antipsychotics for these indications, said Dr. Newcomer, who chaired the Drug Utilization Review Board for Missouri Medicaid for 14 years. “But I was educated by the psychiatric outcome. There was really profound psychiatric symptom improvement, with kids going back to school and [behaving differently],” he said. The psychiatric response was similar among treatment groups in the study.
As early as 6 weeks after starting therapy, significant changes could be seen on adiposity. Children with the biggest changes in body fat showed effects within the first month of treatment.
Height, weight, waist circumference, body mass index, and BMI percentile were measured at all visits. At baseline and at 12 weeks, investigators performed dual-energy x-ray absorptiometry (DEXA) scans and MRI to assess changes in adiposity, hyperinsulinemic euglycemic clamp with isotopomers to assess changes in insulin sensitivity, plasma sampling (such as oral glucose tolerance test or measuring fasting glucose and lipids), ECG, and psychiatric ratings. At the 6-week follow-up, patients underwent DEXA, oral glucose tolerance testing, and lab measures of fasting status.
A previous nonrandomized study of 272 antipsychotic-naive children and adolescents reported weight gains of 4-8 kg and increases in BMI percentile for patients taking any of four atypical antipsychotics for a median of 11 weeks, compared with a control group (JAMA 2009;302:1811-2).
The study’s design raised concern that the effects could be larger than reported, however, because overweight or obese children were assigned to drugs considered to have the lowest risk for weight gain, Dr. Newcomer said.
In a post-hoc analysis, Dr. Newcomer showed that at the start of the current study, the children had similar rates of overweight or obesity as did children in the general population, but rates were higher in the cohort by the end of the study. The rate of overweight or obese children in the cohort increased from about 33% to 48%.
“I’m personally skeptical about the idea that it’s the psychiatric disorders themselves that are the metabolic challenge, rather than the treatment being the primary effect,” he said.
Medicaid data suggest that 43% of prescriptions for atypical antipsychotics are for indications that are not backed by evidence justifying use, he said. Visits to U.S. physicians that included prescriptions for antipsychotics to patients aged 20 years or younger more than doubled between 1997 and 2002, to a rate greater than 1,400 per 100,000 visits, a separate study reported (Arch Gen. Psych. 2006;63-681).
The National Institutes of Health funded the study. Dr. Newcomer has been a consultant for or received grants from Janssen Pharmaceuticals Inc., Pfizer Inc. , AstraZeneca, Bristol-Myers Squibb, Otsuka Pharmaceutical Co. Ltd., Schering/Merck, Vivus Inc., Obecure Ltd., Biovail Corp., Lundbeck A/S, Sanofi, and Dainippon Sumitomo Pharma Co. Ltd./Sepracor Inc.
Use Judiciously, Monitor Carefully

We know from a variety of studies in adults using atypical antipsychotics that there is a range of potential weight gain seen with this class of agents. With these agents also being used in children for major mental health concerns, it’s important to have information from studies like Dr. Newcomer’s on the metabolic effects in that age group.
The challenge is finding the balance between selecting the agent that works best for the child and monitoring very carefully for things like rapid weight gain, higher blood glucose values, and issues that may be associated with these metabolic disturbances such as high levels of triglycerides or increases in appetite.

Dr. David M. Kendall
Weight gain is part and parcel of our environment, and in many cases is attributed to the availability of calorie-dense foods and decreased physical activity. If we have medications that add to that, in this case the atypical antipsychotics, we have to be judicious about using these medications. Clinicians need to be very attentive, both the in specialty setting and the primary care setting, to watch for changes such as rapid weight gain, and then offer alternative therapies if they are available.
As we’ve learned with adults, anyone who is considering prescribing this class of medications should carefully monitor body weight, plasma glucose (an obvious measure of changing glucose tolerance), and other associated risk factors like blood pressure and blood lipids, which can change as adiposity changes. I think it would be critical to monitor all of those in a situation like this.
Dr. David M. Kendall is chief scientific and medical officer for the American Diabetes Association, Alexandria, Va. He said he has no relevant conflicts of interest.
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