Un estudio afirma que la OMS exagera la letalidad del virus H5N1


English: Countries affected by the en:H5N1 vir...
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En pleno debate sobre si una variante del virus aviar H5N1 puede ser tan peligrosa como la bomba atómica, un grupo de científicos de EEUU sugiere hoy que todas las cifras que maneja la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre el virus están equivocadas. Los investigadores, liderados por el jefe de Microbiología del Hospital Monte Sinaí de Nueva York, Peter Palese, sostienen que la inmensa mayoría de las infecciones por H5N1 han sido débiles y han pasado desapercibidas para la OMS, que admite menos de 600 casos en humanos, con una mortalidad de casi el 60%. Palese y los suyos creen que “millones” de personas han sido infectadas por el virus, sin desarrollar síntomas, por lo que la letalidad del virus estaría sobredimensionada por la OMS en varios órdenes de magnitud.
Estos científicos escépticos publican hoy en la revista Science un metaanálisis de 20 estudios previos que buscaron anticuerpos generados contra el H5N1 en la sangre de más de 12.500 personas. El examen muestra que entre el 1% y el 2% de los participantes en los ensayos presentaba evidencias en su suero sanguíneo de haber sufrido una infección por H5N1 en el pasado. Para los autores, estos datos muestran que “los virus aviares H5N1 pueden causar infecciones leves o subclínicas en humanos que ahora mismo no se tienen en cuenta” por los “estrictos” criterios de la OMS. Los estudios que han analizado los investigadores de EEUU se llevaron a cabo en países con presencia del virus, como China, Camboya, Vietnam, Indonesia y Nigeria. En estos países el virus ha saltado de aves a personas, pero todavía no entre humanos.
La OMS admite menos de 600 casos, con una mortalidad de casi el 60%
Palese es uno de los científicos que han defendido con más vehemencia la publicación de dos estudios sobre variantes de la gripe aviar H5N1 contagiosas entre mamíferos, después de que el Gobierno de EEUU ordenara retenerlos ante el miedo a que facilitaran un atentado terrorista con un supervirus. Lleva meses denunciando que las cifras de mortalidad de la OMS están infladas y que las políticas de actuación a partir de estos números son erróneas.
La tesis de Palese, apoyado en esta guerra por su colega Taia Wang, es que las autoridades médicas no se enteran de los casos leves de gripe aviar en humanos que surgen en aldeas remotas de Vietnam o Nigeria. Sólo les llegan casos muy graves.
No todos los investigadores comparten las ideas de Palese, según explica Juan Ortín, uno de los mayores expertos españoles en gripe. Para este científico, del Centro Nacional de Biotecnología, perteneciente al CSIC, “todo depende de cómo se quiera mirar”. El virus aviar H5N1, explica, no se transmite bien a los humanos, pero cuando esto ocurre la letalidad es muy alta. Esta es la tesis de la OMS.
Los infectados sin síntomas en aldeas remotas pasan desapercibidos
Sin embargo, Palese interpreta los anticuerpos contra el virus en la sangre de cientos de las 12.500 personas analizadas como una señal inequívoca de infección por H5N1. “Sin embargo, si la dosis de virus que recibe la persona es muy baja, se puede interpretar que no llega a infectar”, aunque haya anticuerpos. Lo que para Palese es infección, para la OMS no lo es. “Es un debate de interpretaciones más que de datos, porque no sabemos cómo se han infectado los sero-positivos, si del todo o por un pequeño contacto”, opina Ortín. En cualquier caso, según alertan muchos expertos, aunque no sea tan letal como parece, el H5N1 sigue siendo una amenaza, sobre todo si muta para contagiarse entre personas.

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Caffeine to inhale hits market


Source: Newsmap


CAMBRIDGE —  Move over, coffee and Red Bull. A Harvard professor thinks the next big thing will be people inhaling their caffeine from a lipstick-sized tube. Critics say the novel product is not without its risks. 

The product, called AeroShot, went on the market late last month in Massachusetts and New York, and is also available in France. A single unit costs $2.99 at convenience, mom-and-pop, liquor and online stores. 

Biomedical engineering professor David Edwards said AeroShot is safe and does not contain common additives, like taurine, used to amplify the caffeine effect in common energy drinks. Each grey-and-yellow plastic canister contains 100 milligrams of caffeine powder, about the amount in a large cup of coffee, plus B vitamins. 

But Democratic U.S. Sen. Charles Schumer of New York wants the U.S. Food and Drug Administration to review AeroShot, saying he fears it will be used as a club drug so that young people can drink until they drop. Schumer’s national press secretary did not immediately respond to calls for comment. 

FDA spokeswoman Siobhan DeLancey declined to comment, saying the agency will respond directly to Schumer on the matter. 

Edwards said Schumer’s comments are understandable in the context of developments over the last few years, when students looking for a quick and cheap buzz began consuming caffeine-packed alcoholic drinks they dubbed “blackout in a can” because of their potency. But he said AeroShot is not targeting anyone under 18 and it safely delivers caffeine into the mouth, just like coffee. 

“Even with coffee — if you look at the reaction in Europe to coffee when it first appeared — there was quite a bit of hysteria,” he said. “So anything new, there’s always some knee-jerk reaction that makes us believe ‘Well, maybe it’s not safe.’ ” 

Once a user shoots a puff of calorie-free AeroShot into his or her mouth, the lemon-lime powder begins dissolving almost instantly. Each single-use container has up to six puffs. 

“The act of putting it in your mouth is the act of breathing — so it’s sort of surprising and often people the first time they take the AeroShot, they laugh … that it’s kind of a funny way of putting food in your mouth,” said Edwards, who also came up with a breathable chocolate product a few years back. 

Dr. Lisa Ganjhu, a gastroenterologist and internal medicine doctor at New York-based St. Luke‘s-Roosevelt Hospital, said people need to be aware of how much caffeine they are ingesting. 

“You want those 10 cups of coffee, it will probably take you a couple hours to get through all that coffee with all that volume that you are drinking,” Ganjhu said. “With these inhale caffeine canisters you can get that in 10 of those little canisters — so you just puff away and you could be getting all of that within the hour.” 

Even the product packaging warns people not to consume more than three AeroShots per day. 

Northeastern University students who sampled the product recently gave it mixed reviews. 

“This tastes really good and I think it rocks,” student Zack Huang said after puffing onto a free sample before rushing to join a group of friends who were walking away from campus. 

Still, one student was not happy with the taste, echoing sentiment expressed online by some consumers. 

People elsewhere vowed they would never give up their morning coffee. 
“I want to brew it, I want to stir it and I want to drink it slowly as I absorb the caffeine,” said longtime coffee fan Mark Alexander. 

The makers of AeroShot appear to be aware of that sentiment, declaring that the product isn’t about switching away from coffee, but rather making it easier for people with active lifestyles to get their caffeine fix. 

“AeroShot can be used in a variety of settings inconvenient for liquids, such as when you study in the library, board an airplane or get into the car for a long drive,” they say in the section dedicated to frequently asked questions on their website. “It’s easy to take AeroShot with you when you go biking, skiing, curling, or any other activity that consumes energy.” 

AeroShot, manufactured in France and the flagship product of Cambridge-based Breathable Foods Inc., is the product of a conversation that Edwards had with celebrity French chef Thierry Marks over lunch in the summer of 2007. 

“We were discussing what interesting culinary art experiments we might do together and I had the idea that we might breathe foods since I’ve done a lot of work over the last 10 or 15 years on medical aerosols,” Edwards said. 

The first venture Edwards worked on with Harvard students was the breathable chocolate, called Le Whif. Now he’s preparing to promote a product called Le Whaf, which involves putting food and drinks in futuristic-looking glass bowls and turning them into low-calorie clouds of flavor. 

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2011-2012 Influenza Season Week 1 ending January 7, 2012


2011-2012 Influenza Season Week 1 ending January 7, 2012


All data are preliminary and may change as more reports are received.

Synopsis:

During week 1 (January 1-7, 2012), influenza activity increased in the United States, but remains relatively low.

National and Regional Summary of Select Surveillance Components

HHS Surveillance Regions* Data for current week Data cumulative since October 2, 2011 (Week 40)
Out-patient ILI† % of respiratory specimens positive for flu‡ Number of jurisdictions reporting regional or widespread activity§ A (H3) 2009 H1N1 A(Subtyping not performed) B Pediatric Deaths
Nation Normal 3.4% 2 of 54 464 30 367 188 0
Region 1 Normal 2.2% 1 of 6 14 1 0 7 0
Region 2 Normal 0.5% 0 of 4 7 1 4 2 0
Region 3 Normal 0.7% 0 of 6 13 1 4 0 0
Region 4 Normal 3.7% 0 of 8 46 10 176 116 0
Region 5 Normal 9.0% 0 of 6 85 7 6 11 0
Region 6 Normal 1.1% 0 of 5 14 1 23 18 0
Region 7 Normal 4.9% 0 of 4 46 0 22 2 0
Region 8 Normal 7.9% 1 of 6 140 1 77 9 0
Region 9 Normal 5.4% 0 of 5 65 7 50 17 0
Region 10 Normal 2.6% 0 of 4 34 1 5 6 0
*HHS regions (Region 1 CT, ME, MA, NH, RI, VT; Region 2: NJ, NY, Puerto Rico, US Virgin Islands; Region 3: DE, DC, MD, PA, VA, WV; Region 4: AL, FL, GA, KY, MS, NC, SC, TN; Region 5: IL, IN, MI, MN, OH, WI; Region 6: AR, LA, NM, OK, TX; Region 7: IA, KS, MO, NE; Region 8: CO, MT, ND, SD, UT, WY; Region 9: AZ, CA, Guam, HI, NV; and Region 10: AK, ID, OR, WA). 
† Elevated means the % of visits for ILI is at or above the national or region-specific baseline 
‡ National data are for current week; regional data are for the most recent three weeks 
§ Includes all 50 states, the District of Columbia, Guam, Puerto Rico, and U.S. Virgin Islands 

U.S. Virologic Surveillance:

WHO and NREVSS collaborating laboratories located in all 50 states report to CDC the number of respiratory specimens tested for influenza and the number positive by influenza type and subtype. The results of tests performed during the current week are summarized in the table below.
Week 1
No. of specimens tested 3,199
No. of positive specimens (%) 108 (3.4%)
Positive specimens by type/subtype
  Influenza A 102 (94.4%)
             2009 H1N1 5 (4.9%) 
             Subtyping not performed 42 (41.2%) 
             (H3) 55 (53.9%) 
  Influenza B 6 (5.6%)


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CDC and Flu


2011-2012 Influenza Season Week 47 ending November 26, 2011


All data are preliminary and may change as more reports are received.

Synopsis:

During week 47 (November 20-26, 2011), influenza activity remained low in the United States.

National and Regional Summary of Select Surveillance Components

HHS Surveillance Regions* Data for current week Data cumulative since October 2, 2011 (Week 40)
Out-patient ILI† % of respiratory specimens positive for flu‡ Number of jurisdictions reporting regional or widespread activity§ A (H3) 2009 A (H1N1) A(Subtyping not performed) B Pediatric Deaths
Nation Normal 1.9% 0 of 54 79 8 104 75 0
Region 1 Normal 0.0% 0 of 6 1 0 0 3 0
Region 2 Normal 0.4% 0 of 4 2 0 2 1 0
Region 3 Normal 0.3% 0 of 6 2 0 3 0 0
Region 4 Normal 3.4% 0 of 8 8 1 74 48 0
Region 5 Normal 1.5% 0 of 6 10 2 1 6 0
Region 6 Normal 0.3% 0 of 5 4 0 2 8 0
Region 7 Normal 0.9% 0 of 4 6 0 3 1 0
Region 8 Normal 2.3% 0 of 6 20 1 11 0 0
Region 9 Normal 0.5% 0 of 5 18 4 4 6 0
Region 10 Normal 0.7% 0 of 4 8 0 4 2 0
*HHS regions (Region 1 CT, ME, MA, NH, RI, VT; Region 2: NJ, NY, Puerto Rico, US Virgin Islands; Region 3: DE, DC, MD, PA, VA, WV; Region 4: AL, FL, GA, KY, MS, NC, SC, TN; Region 5: IL, IN, MI, MN, OH, WI; Region 6: AR, LA, NM, OK, TX; Region 7: IA, KS, MO, NE; Region 8: CO, MT, ND, SD, UT, WY; Region 9: AZ, CA, Guam, HI, NV; and Region 10: AK, ID, OR, WA). 
† Elevated means the % of visits for ILI is at or above the national or region-specific baseline 
‡ National data are for current week; regional data are for the most recent three weeks 
§ Includes all 50 states, the District of Columbia, Guam, Puerto Rico, and U.S. Virgin Islands 

U.S. Virologic Surveillance:

WHO and NREVSS collaborating laboratories located in all 50 states report to CDC the number of respiratory specimens tested for influenza and the number positive by influenza type and subtype. The results of tests performed during the current week are summarized in the table below.
Week 47
No. of specimens tested 2,130
No. of positive specimens (%) 40 (1.9%)
Positive specimens by type/subtype
  Influenza A 33 (82.5%)
             A (2009 H1N1) 1 (3.0%) 
             A (subtyping not performed) 26 (78.8%) 
             A (H3) 6 (18.2%) 
  Influenza B 7 (17.5%)


INFLUENZA Virus Isolated
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Antigenic Characterization:

CDC has antigenically characterized 21 influenza viruses [one 2009 influenza A (H1N1), 16 influenza A (H3N2) viruses, and four influenza B viruses] collected by U.S. laboratories since October 1, 2011.
Influenza A (H1N1) [1]
  • One virus was characterized as A/California/7/2009-like, the influenza A (H1N1) component of the 2011-12 influenza vaccine for the Northern Hemisphere.
Influenza A (H3N2) [16]
  • All 16 were characterized as A/Perth/16/2009-like, the influenza A (H3N2) component of the 2011-12 influenza vaccine for the Northern Hemisphere.
Influenza B (B/Victoria/02/87 and B/Yamagata/16/88 lineages) [4]:
  • Victoria Lineage [3]: Three of four B viruses tested belong to the B/Victoria lineage of viruses and were characterized as B/Brisbane/60/2008-like, the recommended influenza B component for the 2011-12 Northern Hemisphere influenza vaccine.
  • Yamagata Lineage [1]: One of four B viruses tested belongs to the B/Yamagata lineage of viruses.
It is too early in the influenza season to determine how well the seasonal vaccine and circulating strains will match.


Antiviral Resistance:

Testing of 2009 influenza A (H1N1), influenza A (H3N2), and influenza B virus isolates for resistance to neuraminidase inhibitors (oseltamivir and zanamivir) is performed at CDC using a functional assay. Additional 2009 influenza A (H1N1) clinical samples are tested for a single mutation in the neuraminidase of the virus known to confer oseltamivir resistance (H275Y). The data summarized below combine the results of both testing methods. These samples are routinely obtained for surveillance purposes rather than for diagnostic testing of patients suspected to be infected with antiviral resistant virus.
High levels of resistance to the adamantanes (amantadine and rimantadine) persist among 2009 influenza A (H1N1) and A (H3N2) viruses (the adamantanes are not effective against influenza B viruses). As a result of the sustained high levels of resistance, data from adamantane resistance testing are not presented in the table below.

Neuraminidase Inhibitor Resistance Testing Results on Samples Collected Since October 1, 2011

Oseltamivir Zanamivir
Virus Samples tested (n) Resistant Viruses, Number (%) Virus Samples tested (n) Resistant Viruses, Number (%)
Influenza A (H3N2) 24 0 (0.0) 24 0 (0.0)
Influenza B 2 0 (0.0) 2 0 (0.0)
Influenza A (2009 H1N1) 5 0 (0.0) 5 0 (0.0)
All viruses tested for the 2011-2012 season since October 1, 2011 have been susceptible to the neuraminidase inhibitor antiviral medications oseltamivir and zanamivir as were the majority of viruses tested last season; however, rare sporadic cases of oseltamivir resistant 2009 influenza A (H1N1) and A (H3N2) viruses have been detected worldwide. Antiviral treatment with oseltamivir or zanamivir is recommended as early as possible for patients with confirmed or suspected influenza who have severe, complicated, or progressive illness; who require hospitalization; or who are at greater risk for influenza-related complications. Additional information on recommendations for treatment and chemoprophylaxis of influenza virus infection with antiviral agents is available at (http://www.cdc.gov/flu/antivirals/index.htm).

Pneumonia and Influenza (P&I) Mortality Surveillance:

During week 47, 6.4% of all deaths reported through the 122-Cities Mortality Reporting System were due to P&I. This percentage was below the epidemic threshold of 7.1% for week 47.

Pneumonia And Influenza Mortality
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Influenza-Associated Pediatric Mortality:

Two influenza-associated pediatric deaths were reported to CDC during week 47. One death was associated with an influenza A (H3) virus and one was associated with a 2009 H1N1 virus. These deaths occurred during the 2010-11 influenza season and bring the total number of reported pediatric deaths occurring during that season to 120. No influenza-associated pediatric deaths occurring during the 2011-12 season have been reported to CDC.


Influenza-Associated Pediatric Mortality
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Influenza-Associated Hospitalizations:

The Influenza Hospitalization Network (FluSurv-NET) conducts population-based surveillance for laboratory-confirmed influenza related hospitalizations in children (persons younger than 18 years) and adults. The network covers more than 80 counties in the 10 Emerging Infections Program (EIP) states (CA, CO, CT, GA, MD, MN, NM, NY, OR, and TN) and four additional states (MI, OH, RI and UT). FluSurv-NET estimated hospitalization rates will be updated weekly starting later this season.

Outpatient Illness Surveillance:

Nationwide during week 47, 1.4% of patient visits reported through the U.S. Outpatient Influenza-like Illness Surveillance Network (ILINet) were due to influenza-like illness (ILI). This percentage is below the national baseline of 2.4%. (ILI is defined as fever (temperature of 100°F [37.8°C] or greater) and cough and/or sore throat.)

national levels of ILI and ARI
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On a regional level, the percentage of outpatient visits for ILI ranged from 0.6% to 2.1% during week 47. All 10 regions reported a proportion of outpatient visits for ILI below their region-specific baseline levels.


ILINet State Activity Indicator Map:

Data collected in ILINet are used to produce a measure of ILI activity* by state. Activity levels are based on the percent of outpatient visits in a state due to ILI and are compared to the average percent of ILI visits that occur during spring and fall weeks with little or no influenza virus circulation. Activity levels range from minimal, which would correspond to ILI activity from outpatient clinics being below the average, to intense, which would correspond to ILI activity from outpatient clinics being much higher than average.
During week 47, the following ILI activity levels were experienced:
  • All 50 states and New York City experienced minimal ILI activity (Alabama, Alaska, Arizona, Arkansas, California, Colorado, Connecticut, Delaware, Florida, Georgia, Hawaii, Idaho, Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Kentucky, Louisiana, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Mississippi, Missouri, Montana, Nebraska, Nevada, New Hampshire, New Jersey, New Mexico, New York, North Carolina, North Dakota, Ohio, Oklahoma, Oregon, Pennsylvania, Rhode Island, South Carolina, South Dakota, Tennessee, Texas, Utah, Vermont, Virginia, Washington, West Virginia, Wisconsin, and Wyoming).
  • Data were insufficient to calculate an ILI activity level from the District of Columbia.
Click on map to launch interactive tool
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*This map uses the proportion of outpatient visits to health care providers for influenza-like illness to measure the ILI activity level within a state. It does not, however, measure the extent of geographic spread of flu within a state. Therefore, outbreaks occurring in a single city could cause the state to display high activity levels.
Data collected in ILINet may disproportionately represent certain populations within a state, and therefore, may not accurately depict the full picture of influenza activity for the whole state. 
Data displayed in this map are based on data collected in ILINet, whereas the State and Territorial flu activity map are based on reports from state and territorial epidemiologists. The data presented in this map is preliminary and may change as more data is received. 
Differences in the data presented here by CDC and independently by some state health departments likely represent differing levels of data completeness with data presented by the state likely being the more complete.

Geographic Spread of Influenza as Assessed by State and Territorial Epidemiologists:

The influenza activity reported by state and territorial epidemiologists indicates geographic spread of influenza viruses, but does not measure the intensity of influenza activity.
During week 47, the following influenza activity was reported:
  • Local influenza activity was reported by one state (Massachusetts).
  • Sporadic influenza activity was reported by the District of Columbia, Guam, and 29 states (Alaska, Arkansas, California, Colorado, Connecticut, Florida, Hawaii, Illinois, Indiana, Iowa, Kentucky, Louisiana, Minnesota, Mississippi, Nebraska, Nevada, New Mexico, New York, North Dakota, Ohio, Pennsylvania, Rhode Island, South Carolina, Texas, Utah, Washington, West Virginia, and Wisconsin).
  • No influenza activity was reported by the U.S. Virgin Islands and 21 states (Alabama, Arizona, Delaware, Georgia, Idaho, Kansas, Maine, Maryland, Michigan, Missouri, Montana, New Hampshire, New Jersey, North Carolina, Oklahoma, Oregon, South Dakota, Tennessee, Vermont, Virginia, and Wyoming).
  • Puerto Rico did not report.


Additional National and International Influenza Surveillance Information

U.S. State and local influenza surveillance: Click on a jurisdiction below to access the latest local influenza information.
Distribute Project: Additional information on the Distribute syndromic surveillance project, developed and piloted by the International Society for Disease Surveillance (ISDS) now working in collaboration with CDC, to enhance and support Emergency Department (ED) surveillance, is available at http://isdsdistribute.org/External Web Site Icon
Google Flu Trends: Google Flu Trends uses aggregated Google search data in a model created in collaboration with CDC to estimate influenza activity in the United States. For more information and activity estimates from the U.S. and worldwide, seehttp://www.google.org/flutrends/External Web Site Icon
Europe: for the most recent influenza surveillance information from Europe, please see WHO/Europe athttp://www.euroflu.org/index.phpExternal Web Site Icon and visit the European Centre for Disease Prevention and Control athttp://ecdc.europa.eu/en/publications/surveillance_reports/influenza/Pages/weekly_influenza_surveillance_overview.aspx External Web Site Icon
Public Health Agency of Canada: The most up-to-date influenza information from Canada is available at http://www.phac-aspc.gc.ca/fluwatch/External Web Site Icon
World Health Organization FluNet: Additional influenza surveillance information from participating WHO member nations is available at http://www.who.int/influenza/gisrs_laboratory/flunet/en/index.html External Web Site Icon
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Global Revolution


united states currency seal - IMG_7366_webImage by kevindean via Flickr

Meanwhile thousands of people are being arrested for the police department of several cities all across United States, people who belongs to the so called “we are the 99”, you will able to see that the streaming since Spain has been cut, we don´t know why, or who orders this. The so called democracy in the western hemisphere is being under the control of the powerful corporation who represents less than this 99%. If you feel like them spread the world,  whatever, whenever,  facebook, google plus, twitter, digg, just spread the world. This is the image of 10 minutes ago in Plaza del Sol, Spain.

Imagine of Sol at 6:18 GMT http://www.livestream.com/spanishrevolutionsol

SIAP 2011: Cancer de mama


Cancer Mama Cat Resum ASPB 0711http://www.scribd.com/embeds/67162907/content?start_page=1&view_mode=list&access_key=key-2a2imf78s1vhp2jskn8(function() { var scribd = document.createElement(“script”); scribd.type = “text/javascript”; scribd.async = true; scribd.src = “http://www.scribd.com/javascripts/embed_code/inject.js”; var s = document.getElementsByTagName(“script”)[0]; s.parentNode.insertBefore(scribd, s); })();

Evacuation in New York City


Logo of The New York Times.Image via Wikipedia

Mass Transit to Shut Saturday at Noon

New York City officials warned residents of low-lying areas on Friday that Hurricane Irene was such a threat that people simply had to get out.

N.Y. Hurricane Evacuation Zones

Parts of the city under mandatory evacuation orders.

What You Need to Know in New York

The latest information about evacuations, mass transit, roads and more.

Questions and Answers

Times reporters answer questions about the evacuation and storm preparation.

To Our Readers

During this emergency, The New York Times is providing unlimited free access to storm coverage on nytimes.com and its mobile apps.
  • Todd Heisler/The New York Times
  • Todd Heisler/The New York Times
  • Colin Archer for The New York Times.
  • Chang W. Lee/The New York Times
  • Chang W. Lee/The New York Times
  • Chang W. Lee/The New York Times

Workers in the Rockaways in Queens carried mattresses.
Irene Puts East Coast in Line for Fury
The hurricane’s winds were reported at about 100 miles per hour, as it began to pelt the North Carolina coast.
Live Blog: Latest Updates on Hurricane Irene
The hurricane center says the storm is staying on its predicted track; President Obama declares a state of emergency for New York State.
Photographs Submit Your Photos
Send us your pictures of early evacuations, storm scenes and aftermath damage in your area.

Alerta en New York City por Huracán Andres


Statue of Liberty on Liberty Island, New JerseyImage via Wikipedia

El alcalde de Nueva York, Micheal Bloomberg ordenó la evacuación obligatoria de las áreas bajas de la ciudad, consideradas las mas vulnerables ante el posible impacto del huracán Irene, que podría azotar la región el domingo.
“Nunca habíamos ordenado una evacuación obligatoria antes y no lo estaríamos haciendo ahora si no pensáramos que esta tormenta tiene el potencial de ser bastante grave”, dijo Bloomberg en una sesión informativa la tarde del viernes.
El mapa de zonas propensas a inundarse identifica áreas situadas a baja altitud como Coney Island, en Brooklyn, o zonas de Queens y Staten Island, así como la parte baja de Manhattan.
Algunos residentes de esas áreas vulnerables deberán empezar a salir de sus hogares al final de la tarde del viernes. Se estima que unas 250.000 personas serán evacuadas, muchas de ellas a refugios establecidos por la alcaldía.
Como parte de las medidas de prevención, las autoridades de la ciudad informaron que el sistema de transporte subterráneo, el metro, estará cerrado a partir del mediodía del sábado, otra medida sin precedente en la historia neoyorquina.
“Nos hemos movilizado con rapidez para poner en marcha nuestros planes de emergencia, para trabajar con nuestros socios federales y locales, y para identificar y preparar una de las activaciones más agresivas que el estado de Nueva York haya puesto nunca en marcha ante un posible desastre natural”, dijo el gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo en un comunicado.

Débil pero peligroso

El Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Miami en su último boletín señaló que “Irene”, de categoría 2, ha perdido intensidad al bajar sus vientos máximos sostenidos a 165 km/h, mientras se dirige a las costas de Carolina del Norte.
La Oficina de Manejo de Emergencia de la Alcaldía de Nueva York (OEM, por sus siglas en inglés) asegura que la llegada de un huracán a la ciudad tienen un potencial más dañino que fenómenos del mismo calibre que afectan a zonas del sur del país. Algunas áreas de Nueva York podrían quedar hasta 10 metros bajo el agua.
“Mucha gente cree que los huracanes sólo afectan a las áreas muy al sur de Nueva York, pero las tormentas costeras, incluyendo los huracanes, pueden y de hecho impactan en la ciudad”, advierte el folleto informativo que distribuye la OEM.
Incluso si Irene se redujera a tormenta tropical, las torrenciales lluvias podrían dejar destrozos importante en una zona metropolitana de la densidad de la de Nueva York
Pero no es sólo Nueva York la que está amenazada, todo el corredor urbano del noreste del país, desde Washington D.C. hasta Boston podría verse afectado por Irene.
Se trata de la región más poblada de EE.UU. y, en el caso de Nueva York, su densidad poblacional complica los preparativos y cualquier eventual trabajo de emergencia y evacuación.

¿Un huracán menor?

lluvias asociadas a Irene en Nueva York

En las calles de Nueva York ya se siente la influencia tormentosa de Irene.
Tras tocar tierra posiblemente en Carolina del Norte, Irene seguiría subiendo por la costa hacia las ciudades norteñas, quizá debilitado, al punto que cuando llegue a Nueva York podría ser de categoría 1, lo que algunos con optimismo han definido como un “huracán menor”.
Pero como dijo durante una entrevista la mañana del jueves el director de la Agencia Federal de Manejo de Emergencia (FEMA, por sus siglas en inglés), Craig Fugate, “no conozco ningún huracán que sea menor”, dando a entender que sigue siendo un sistema peligroso.
Aunque los modelos computarizados de predicción sólo pueden trazar con precisión la ruta de un ciclón por 48 horas, ya los neoyorquinos están preparándose para la posible llegada de Irene.
De hecho, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, declaró este jueves estado de emergencia ante el posible impacto del huracán durante el fin de semana.
“Nos estamos comunicando con nuestros socios federales y locales para realizar un seguimiento de la tormenta y para planificar una respuesta coordinada, y vamos a desplegar los recursos según sea necesario en las áreas que se espera sean las más afectadas”, explicó Cuomo.

Más de un siglo sin un impacto directo

Imagen satelital de Irene

A principios de este año, el experto en huracanes Rick Knabb, escribió un artículo para el canal de información meteorológica The Weather Channel en el que ofrecía una lista de las cinco ciudades estadounidenses que más podían esperar la llegada de un huracán por la cantidad de años que hace que no viven un impacto directo de una de estas tormentas.
Nueva York aparecía en el puesto número 3 de ese ránking.
Según señalaba Knabb, el último impacto directo que vivió la ciudad fue en 1893, cuando el centro de un huracán de categoría 1 tocó tierra entre Coney Island y el lugar donde se encuentra hoy en día el aeropuerto John F. Kennedy, causando graves daños en el este del área metropolitana.
El experto recuerda que en 1938 el ojo del gran huracán de Nueva Inglaterra no llegó a impactar directamente la ciudad, aunque causó la muerte de diez personas y numerosas pérdidas.
El último huracán en amenazar la ciudad de los rascacielos fue Bob en 1991, aunque en aquella ocasión la ciudad también se libró de un impacto directo.
Mientras, el alcade de Nueva York, Michael Bloomberg, aseguró en rueda de prensa que hay que esperar “lo mejor” mientras se prepara para “lo peor”.
Cuando los reporteros le preguntaron qué podría ser lo peor que podría pasarle a los ciudadanos que no se preparen suficientemente ante la eventual llegada del huracán, Bloomberg dijo: “Que podrían morir”.

Las dificultades del desalojo

La alcaldía es la encargada de emitir la orden de evacuación en caso de que lo juzgara necesario, pero la densidad poblacional y la falta de costumbre podrían ser factores que compliquen el trabajo de las autoridades.
La oficina de Bloomberg informó que se ha asegurado la disponibilidad de helicópteros y botes por parte de la policía, así como generadores de emergencia para hospitales.
Sin duda, los habitantes del sur de EE.UU. están más acostumbrados a los procedimientos de emergencia en caso de la llegada de un huracán: almacenar alimentos no perecederos; preparar un equipaje mínimo, que incluya documentación esencial, y tapiar y aislar las ventanas de las casas.
Las ferreterías de los estados de la costa del Golfo de México suelen tener grandes cantidades de materiales para esos trabajos, así como generadores eléctricos portátiles y otros equipos.
Estos días son los comercios del noreste estadounidense los que están agotando sus existencias ante la próxima llegada de Irene.
Un problema adicional en Nueva York, en medio de la temporada vacacional veraniega, son los turistas, cuya evacuación exigiría más recursos de parte de las autoridades, que tendrían que poner a su disposición vehículos y refugios.

Además, los expertos están advirtiendo que el huracán podría causar interrupciones en los servicios de agua, electricidad y transporte que podrían prolongarse durante días. Si ello sucediera, las pérdidas económicas para el corazón financiero de EE.UU. serían enormes.

mapa huracan irene

Contexto

15 M


Imagine: John Lennon (soundtrack)Image via Wikipedia

Las revoluciones, y los movimientos sociales no se levantan en un dia, suelen ser el producto de años de frustración social, de injusticias, de sueños compartidos por un mundo mejor. La revolución Francesa no comenzó con la toma de la Bastilla, ni Argentina se levantó de golpe un Diciembre del 2001. Elena estuvo anoche en la acampada en Barcelona, y quizas mucho de mis amigos tambien lo estuvieron en otros lados. Europa entró en crisis, ya no sólo económica, sino también social. Aquellos que siempre callaron hoy se han levantado para pedir un orden mundial distinto, lejano al de la globalización, cercano al de la mundialización con el que soñaba John Lennon. Los hechos se conocen de a minuto, a traves de twitter o facebook. Y esto demuestra que cual virus, estos movimientos se expanden. Son muchas las capitales del primer mundo las que hoy se levantan, aún dentro del mismo imperio que no pudo detener las protestas sindicales semanas atras. Wisonconsin ya no está lejos de Málaga, y aunque la ley SINDE pretenda lo contrario, ya es demasiado tarde para parar estos movimientos. Hoy cientos de blogs protestan, dejando su pagina en negro, que la información es de todos. No es menor, ya que vivimos la era de la información, si saber es poder, y el poder no se regala, entonces ya parece que no es un tema menor.
Las cosas no han ido bien, ya no hay dictadores para luchar, pero si democracias que no satisfacen a los pueblos. Los gobiernos siguen apostando a los grandes organismos internacionales, los mismos que nuestra america latina sufre desde hace 40 años y hoy le toca a la propia Europa. Una revolución conservadora está en marcha, y aunque mañana no esté, España ya no será igual. Porque estos movimientos luchan por conservar sus casas, su heladera, su estado de bienestar, su derecho a la salud……..son en esencia: conservadores de un estado de bienestar, y revolucionarios que poco o nada saben de los sueños de Mayo del 68. Pero están ahi. Por las mismas causas. Hoy ya no es vietnam, hoy es Bagdag o Kabul, el mito del progreso se disuelve como se disuelven los deseos de Fukiyama, la historia no ha terminado. Si no es hoy será mañana, pero si las clases dominantes no escuchanl, no habrá forma de superar esta crisis que esta dejando a la mitad del mundo excluida. No faltará quien apele a que los nuevos modelos de producción son los responsables, los responsables son aquellos que no prepararon a sus pueblos para esta nueva era de la información. Los que reemplazan trabajadores por robots, y el trabajo es mucho más que una forma de sustentar familias, sino un modelo de integración social, una forma de ayudar al mundo a ser mejor. Acaso importa el PBI  de un país, cuando el 50% del mismo puede quedarse en al menos un 1% de la sus habitantes ?
Mienten cuando dicen que los recursos no alcanzan, mientras compran y venden misiles que pudieran alimentar paises enteros por un año.
Un “loco” en NYC dispara sus voces diciendo que hoy comienza el fin del mundo. Ojalá asi fuera, no el fin del mundo, pero si de un mundo donde el hombre esta al servicio de la economia. Y la mejor manera de ganar dinero es apostar en Wall Street, el casino más conocido del mundo.
Los pueblos encuentran su camino, a veces no tan perfectos, pero nuevos caminos al fin. Y de esto se tratan estos movimientos sociales. De conservar el estado de bienestar, su propia cultura, su identidad, ya perdida en el mundo de las marcas. Habrán de triunfar, no sé si ahora o en años, pero si se pierde, será también el suicidio de una especie, que con arrogancia se ha dado en llamar homo sapiens.

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