¿Cómo va la gripe este año? Diferencias entre Norteamérica y Europa


¿Cómo va la gripe este año? Más o menos, como siempre.Como todas las Navidades previas a la pandemia del año pasado, los casos de síndrome gripal, el equivalente español a la definición internacional de Influenza-like illness (ILI), han hecho su aparición en nuestro país y en todo el hemisferio norte. Los casos en las consultas son abordables en número, por ahora, con una distribución clara en pacientes jóvenes y sanos, en mi experiencia. En una temporada donde la vacunación de pacientes de riesgo ha sido menor que otras temporadas pre-pandémicas, será interesante ver al final, las tasa de enfermedad y si hay alguna correlación con la tasa de vacunación.
1.- La situación en EspañaLa semana 1/2011 (último boletín publicado) ha demostrado el incremento progresivo de casos con una pendiente de ascenso menos pronunciada y un incremento de los casos en la edades superiores a la infantil. Muchos padres se contagian después de sus hijos. El virus A es el mayoritario y el AH1N1 el principal con un 98% de los virus A detectados. Hay 350 casos graves confirmados. El 87,4% corresponden a infecciones por virus de la gripe AH1N1. Un 13%, 30% y 42% de los casos notificados se encontraban en los  grupos de menores de 15 años, 15-44 años y 45-64 años, respectivamente. El 16% no  presentaban ningún factor de riesgo. El 83,5% de los casos incluidos en los grupos recomendados de vacunación antigripal no habían recibido la vacuna de esta temporada. Han fallecido 16 personas, el 93% de ellos presentaban factores de riesgo. El 90% de las defunciones, dentro de los grupos recomendados de vacunación, no habían recibido la vacuna antigripal de esta temporada.
2.- La situación en el resto de Europa.A través del boletín de la OMS podemos ver resultados de diversos países. El Reino Unido tiene una alta tasa de síndromes gripales. Aproximadamente el 25% de las camas de cuidados intensivos están ocupadas por casos de gripe con 112 muerte. El 95% de los casos mortales han sido AH1N1 y el 5% restantes, tipo B. La mayoría de los casos graves y mortales han sido entre las edades de 15 y 64 años, sólo el 16 % de los casos fataless.  eran mayores de 64 años.78% de los casos mortales tenían factores de riesgo. El 2% de los virus encontrados en el Reino Unido llevan la mutación H275Y que confiere resistencia al oseltamivir. En otros países europeos como Francia, Portugal, los Países Bajos y Dinamarca, los datos son similares. Predominio del AH1N1.¿Y nuestros amigos polacos?Por tamaño de población, Polonia es el país más parecido a España. No he podido encontrar datos sobre la cobertura vacunal de este año en Polonia. A través de su instituto y su versión inglesa podemos acceder a sus datos epidemiológicos, pero no sobre su política vacunal. La incidencia en Polonia está siendo similar a la española en las curvas de incidencia, más parecida a las temporadas prepandémicas.

 3.- La situación en EEUU y CanadáLa principal diferencia en estos países es la mayoritaria presencia del virus AH3N2 y la minoritaria del AH1N1, Las tasa de síndrome gripal en Canadá es similar a las temporadas de gripe anteriores a 2009. La gripe A representa aproximadamente el 98% de las detecciones del virus. El 94% son AH3N2 y el 6% restante, AH1N1 (2009). En los EEUU, la tasa de síndrome gripal se mantiene ligeramente por encima el umbral epidémico. En contraste con la situación en Canadá, aproximadamente un tercio (34,1%) de las detecciones del virus son de tipo B y dos tercios son de tipo A, el 86% son H3N2 y el otro 14% son H1N1 (2009). Coinciden con los incluidos en la vacuna.

Tenemos diferencias en el continente europeo y en Norteamérica. En Europa predomina el AH1N1 y en Norteamérica el AH3N2 y el B.Seguiremos la evolución. 

Cien dias de soledad?


Esta noticia aparecida en La Nación, está corroborando lo que estamos viendo en estos dias. Los consultorios, centros de salud, sanatorios, hospitales, casi colapsados. Un tercio de la población escolar no asistiendo a clases, ya sea porque están engripados (y nadie sabe si por gripe común o por la gripe A), los laboratorios del Malbran que no dan abasto. Y nuestra zona con cerca de 10 casos, que probablemente aumenten en los proximos dias ya que todavia hay muchas muestras sin procesar.
Más allá de lo mediático y lucrativo en que se ha transformado esta epidemia, sin duda estamos en medio de al menos tres epidemias:
– la de gripe estacional
– la de gripe A
– la pandemia de pánico
Neuquen por si solo reporta hasta hoy 11 casos, y 6 casos Rio Negro (casos que no aparecen de un dia al otro, sino que depende de la disponibilidad del Malbran de largar las muestras, por eso aparecen tantos casos de un dia para otro en distintos lugares), se infiere que por cada caso confirmado hay otros diez infectados, con lo cual es dificil saber las cifras reales de la epidemia de gripe A. Lo real es que a diferencia de otros paises, Argentina se ha transformado en un pais con las mismas caracteristicas que America del Norte, donde la mortalidad es mayor. Pero aún asi, no debemos dejar de considerar que aún en las peores condiciones, la mortalidad de esta nueva gripe sigue siendo al menos de 2 a 10 veces menor que la mortalidad por la gripe común. Quizás la unica diferencia que encontremos es que está afectando fundamentalmente a niños de entre 5 y 14 años, aún cuándo no tengan antecedentes de enfermedades previas. Los epidemiologos están tan perdidos como cualquier médico.
Todo indica que nuestra zona se encuentra en un lugar critico. Chile, otro pais muy afectado tiene su mayor foco de epidemia justo en la zona de los lagos, la que limita con el Sur de Rio Negro y con Neuquén. Y si a ello le agregamos que la mayor cantidad de casos del pais se ha dado en Buenos Aires, queda claro que ya no vale aquello de decir que solo los que viajan al exterior son personas en riesgo.
El Ministerio de Salud de Nación está realizando planes de contingencia, ya que en nuestro pais el virus se esta comportando como se comportó en el America del Norte (no le hechen la culpa a Mexico ya que la epidemia empezó en EEUU y la mayor cantidad de casos se encuentra alli). Brasil ha declarado a nuestro pais como de riesgo. Y las razones por las cuales el virus parece diseminarse más en algunos paises que en otros es poco clara.
Sin embargo esto no cambia el hecho que la MORTALIDAD ES MENOR QUE LA GRIPE COMUN, que llega a un 3% de los afectados. Y en la práctica es imposible diferenciar ambos virus. Salvo por el hecho que en la gripe A, los pacientes parecen enfermar mucho más rapido, y en determinadas edades, lo que nos empieza a dar nuevas caracteristicas que permitan tener en cuenta cuando concurrir al médico.
La gran cantidad de gripes que vemos estos dias semejan la gripe común, pero también es esperable que nuestro pais tenga el pico de la epidemia de gripe A en tres semanas. Y en esto debemos ser claros al informar. Si la diseminacion es rapida implica también que la mortalidad es mas baja que en la gripe comun. Y si no cerramos colegios en epidemias de gripe común, porque lo hariamos ahora?
Preguntas que todavia son materia de debate entre los propios especialistas. Sin embargo, el Centro de Control de Enfermedades de EEUU, ha declarado que no hay ninguna razón para cerrar escuelas, ya que eso no detiene el avance de una epidemia como esta. Sin embargo, hasta un tercio de los alumnos en varios colegios estan faltando, quizas muchos por gripe A, pero la mayoria por miedo. Una epidemia de pánico que quizás sea tan o más grave que enfrentar la actual.
Las medidas preventivas que explicamos en una publicacion anterior de este blog, siguen siendo validas. Si cerramos colegios, con la misma logica debieramos cerrar fabricas (aunque de eso se ocupa la crisis financiera que parece olvidada), cerrar lugares de recreación, o cualquiera donde se concentre gente…….es decir: condenarnos todos a la exclusión social y simplemente creer que eso puede detener a un virus. Cien dias de soledad en los tiempos de gripa……..y esperar a que pase el invierno? Inútil, ya que en nuestro caso estas epidemias se estan dando en invierno, y en el foco de la epidemia (América del Norte), se está dando en verano.
Sigo viendo pacientes, y como muchos medicos estoy cansado, no hay tiempo para familia o amigos, solo gripe y gripe. Y el relato de foros de medicos de otros lugares que cuentan como se están “quemando”, ya que tienen que seguir trabajando con su familia engripada, o aún ellos mismos engripados.
Pero asi como los virus mutan, afortunadamente nuestra especie también, y como la ha hecho millones de veces, seguiremos viviendo luego de la epidemia. Y asi como el HIV algun dia fue una enfermedad que condenaba a la muerte a los infectados, hoy vemos que se ha transformado en una enfermedad crónica.
Una muestra más de la benignidad de esta nueva gripe puede verse en la gripe aviar, que mata al 70% de los infectados, y en 10 años que hace que se espera la pandemia, esta no sucedió, simplemente porque es tan mortal que los infectados mueren antes de contagiar a alguien. En otras palabras, un virus que es altamente contagioso, necesita también ser lo suficientemente benigno para no matar a los que van a contagiar, sino no hay epidemia, tan sólo focos aislados, como sucede con la gripe aviar en el sudeste asiatico.
Esta epidemia se esta comportando como es de esperar, los casos habran de multiplicarse hasta que un determinado porcentaje de la poblacion enferme, adquiera anticuerpos y sea dificil que el virus encuentre gente susceptible de enfermar. Cuanto más rapido se disemina, mas benigno es el comportamiento. Por ello hay que mantener las medidas de prevencion, ir al médico cuando el deterioro es rapido, y en particular si esto sucede en niños de entre 5 y 14 años. Aunque los que estoy atendiendo en esta edad la mayoria se recupera muy rapidamente. Pero de los 40 muertos por dia que mata la gripe común, nadie habla, ni de los 9 muertes por tuberculosis que padece nuestro pais en forma crónica.
Esta epidemia sigue siendo viral, pero también, y desde el comienzo, una epidemia de pánico y lucro. Notable actitud demostrada por el colegio Medico de La Plata que exigio que se la considerara zona de riesgo, de modo de poder dar trabajo a la cantidad de médicos desocupados que tienen alli. Mientras en nuestra zona sur, y en nuestros hospitales, no conseguimos medicos. En fin, aqui va la nota:

Joerg Hacker, director del Instituto Robert Koch de enfermedades infecciosas de Alemania, dijo ayer que estaba observando en el comportamiento del virus de la gripe A (H1N1) en el hemisferio sur, signos de que estaría mutando. Si bien no hay evidencias que confirmen ese temor, ya pueden observarse algunos patrones en el comportamiento del virus.

‘Estamos viendo un amplio espectro de cuadros causados por este virus, desde pacientes que sólo tienen fiebre con tos y dolor de garganta hasta pacientes complicados con cuadros de neumonitis -comentó la doctora Rosa Bologna, jefa de infectología del hospital Garrahan, donde más de 60 chicos se encuentran internados con diagnóstico o sospecha de gripe A (H1N1)-. Pero la mayoría de los pacientes tienen cuadros como los de una gripe común.’

‘Mayormente -continuó-, las complicaciones se observan en los pacientes que integran los llamados grupos de riesgo [personas con enfermedades pulmonares o cardíacas crónicas, diabetes o inmunodeprimidos], pero también hay algunos pocos casos de pacientes sin enfermedades de base que han desarrollado cuadros graves de neumonitis.’

Análisis preliminares de la pandemia sugieren que un tercio de los pacientes que desarrollan cuadros graves son personas sanas, sin afecciones preexistentes, mientras que con la gripe estacional menos del 5 por ciento de esos cuadros se producen en personas sin enfermedades de base.

En cuanto a la letalidad del virus, ésta resta aún ser definida: ‘Si uno dice que la mortalidad de la gripe estacional esté entre el 0,2 y el 0,3%, hasta ahora la gripe A (H1N1) ha demostrado en otros países una mortalidad de entre el 0,1 y el 2% en México.’

En la Argentina, todavía no se cuenta con datos suficientes como para establecer la verdadera tasa de mortalidad del virus. Expertos consultados coincidieron en que ésta no puede ser calculada a partir del número de casos de gripe notificados, ya que los tests que confirman la infección por A (H1N1) se realizan principalmente en los casos graves, que tienen una mayor probabilidad de terminar en muerte.

Baja virulencia

‘Un reciente estudio mostró que el virus A (H1N1) carece de una proteína, la PB1-F2, presente en el virus de otras pandemias de gripe, como la de 1918, que hace que estos virus sean más patogénicos’, comentó el doctor Daniel Stamboulian, presidente de la Fundación Centro de Estudios Infectológicos, y agregó: ‘Una particularidad de este virus es que tiende a afectar principalmente a chicos y a adultos jóvenes, en vez de a personas mayores, como el virus de la gripe estacional’. Esto podría deberse a que las personas mayores tienen, como resultado de haber tenido contacto durante años con virus de la gripe y con vacunas, alguna suerte de inmunidad residual, sugirió Stamboulian.

Sí se observa una más fácil transmisión del nuevo virus, en comparación con los virus de la gripe estacional. ‘Es una situación para la cual no hay inmunidad previa y por eso hay un número mayor de cuadros de tipo influenza que requieren atención y un número mayor de pacientes que se complican y deben ser internados’, comentó Bologna.