Medicamentos contra el catarro y la tos


Una de las revistas médicas más prestigiosas e influyentes de EEUU, ‘The New England Journal of Medicine’, ha solicitado que las autoridades retiren de forma inmediata de las farmacias las medicinas contra el catarro y la tos para niños.

La revista recordó que un comité de expertos de la Agencia de Alimentación y Medicamentos (FDA) recomendó en octubre de este año ‘una acción inmediata contra el uso de medicamentos contra el catarro y la tos’ en niños menores de seis años. A pesar de ello, el organismo no ha tomado ninguna medida.‘Creemos que deberían solicitar de forma inmediata a las compañías que retiren esos productos de las farmacias y comiencen los procedimientos legales para exigirles que lo hagan’, dijo la revista en el editorial de la última edición, dado a conocer hoy.

La revista afirma que ‘en la comunidad pediátrica, durante más de dos décadas, ha aumentado la preocupación sobre la eficacia y seguridad’ de estos medicamentos, de los que cada año se venden 95 millones de unidades.

Frente a los avisos de la comunidad médica en los últimos años, desde enero de 2000 los centros de control de intoxicaciones ‘han registrado más de 750.000 llamadas relacionadas con productos contra el catarro y la tos’, señaló la revista.

Entre otros motivos de preocupación se señalan los vínculos, en niños menores de seis años, entre descongestionantes y arritmias cardiacas y otros problemas cardiovasculares, o las relaciones entre antihistamínicos y alucinaciones.

‘Una revisión de la Agencia de Alimentación y Medicamentos (FDA) identificó 123 muertes relacionadas con el uso de tales productos en niños menores de seis años durante las pasadas décadas. Se han asociado serios efectos negativos con la sobredosis accidental’, explicó la publicación.

El texto también indica que ‘la mercadotecnia de estos preparados para niños no refleja los riesgos o la falta de evidencia de su eficacia’. Por el contrario, la publicidad ‘asegura que los preparados son seguros y efectivos y muchos declaran que los ingredientes son ‘recomendados por pediatras”.

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Pediatricians and other health-care professionals are uniquely positioned to identify victims of domestic violence and child abuse within the same family and to offer potentially
lifesaving assistance. Among 3 million cases of child abuse reported each year in the United States, one third are substantiated, and approximately 1,200 children die as a direct result of abuse and neglect. The statistics for domestic violence victims are equally daunting.
According to the Commonwealth Fund, at least 33% of women in the United States experience domestic violence at least once in their lifetime. In the year 2000, more than 1,200 women were killed by an intimate partner. A direct connection between domestic violence and child abuse is not surprising, given that more than 50% of victims of domestic violence live in households that have children younger than 12 years of age. In 35 studies reviewed by Edelson, 50% demonstrated that domestic violence and child abuse occur together between 30% and 60% of the time.
The risk of physical abuse in children increases with the level of violence in the household. With one self-reported act of domestic violence, child abuse occurs 5% of the time. However, in households that experience 50 or ore episodes of domestic violence, nearly 100% of hildren are physically abused by their fathers and 30% by heir mothers. The converse also is true: Domestic violence occurs in 40% to 60% of households where an abused child resides, a figure far higher than the 13% overall prevalence of domestic violence.
Domestic violence also places children at increased risk of sexual abuse. One study found a 150% increase in  the risk of child sexual abuse in households where domestic violence took place.

*Medical Director, Children’s Protection Center, Children’s Hospital at Montefiore, Bronx, NY.
†Director, Division of Adolescent Medicine, Department of Pediatrics, St. Barnabas Hospital, Bronx, NY.
Article psychosocial issues
Pediatrics in Review Vol.27 No.9 September 2006 339

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